How to walk the talk/Cómo practicar lo que se predica Print
Youth Column

Do you wish you had a manual to change the world? Did you know there is an app for young people to "change ourselves with the Gospel first, and then our closest surroundings, and finally the whole world"?

The DOCAT (pronounced "do-cat") is a catechism for youth about Catholic social teaching that was introduced at World Youth Day Krakow, in Poland. It answers 328 questions that explain what it means to be Christian in your family, work and society. Questions like: If God created the world out of love, why is there injustice and suffering? What does freedom mean? What does globalization actually mean? How can interreligious cooperation reinforce involvement in social issues?

A follow-up and companion volume to the popular YOUCAT (Youth Catechism), the DOCAT was reportedly created with the help of young people around the world and at the request of youth in the United States who emailed the YouCat Foundation. So far, over 137,600 people have used the DOCAT app and many youth groups are using the book version in their ministries.

Jesus told his disciples in Matthew 25, "Amen, I say to you, whatever you did for one of these least brothers of mine, you did for me." Countless teens are dedicated to causes that help to ensure everyone's rights are respected. Often diocesan newspapers highlight how teens take initiatives to perform corporal works of mercy and just help people in their community and the world in any way they can.

A survey by the Center for FaithJustice, a New Jersey nonprofit that provides service immersion programs for students to help those in need, showed that most of the alumni surveyed continued volunteer service, still consider themselves Catholic or belong to a faith community.

"I've become a mission-driven individual because of my time here," Maureen Plover told the Trenton Monitor back in November. She now works for a nonprofit in Pennsylvania.

Often Catholic social teaching is (mis)interpreted through the lens of different political partys' platforms -- but having an integrated view of Catholic social teaching is helpful for young people who get the need to dedicate time and resources to better the world.

What is the connection between rights and duties? The answer in the DOCAT includes a quote from St. John XXIII's encyclical "Pacem in Terris": "To claim one's rights and ignore one's duties, or only half fulfill them, is like building a house with one hand and tearing it down with the other hand."

As a Busted Halo article about saints like St. Katharine Drexel and St. Damien who stood up to injustices said: "Putting social justice into action means caring for those less fortunate, speaking up when you see injustice, striving for unity rather than division and protecting life in all its varied, wonderful forms."

Like the YOUCAT, DOCAT's format is user-friendly without oversimplifying or compromising church teaching (or patronizing its young readers). The DOCAT, which also has a print version, answers questions Catholics may have, backing them up in Scripture, the Catechism of the Catholic Church, the Compendium of the Social Doctrine of the Church and other important documents that date back to Pope Leo XIII in 1891. The answers stress that the teaching is centered in God.

"Only conversion of heart can make our world, which is full of terror and violence, more humane," Pope Francis said in the foreword of DOCAT. "That means patience, justice, prudence, dialogue, integrity, solidarity with victims, the needy, and the poorest, limitless dedication, love even unto death for the sake of the other."

By understanding and acting on what we preach as a church, we can make a positive impact. For young people looking for ways to help others today, DOCAT is a good place to start.

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¿Te gustaría tener un manual para cambiar el mundo? ¿Sabías que hay una aplicación móvil para los jóvenes que "poniendo en práctica el Evangelio, nos ayuda a transformarnos primero a nosotros mismos, después nuestro entorno más cercano y, finalmente, todo el mundo"?

El DOCAT es una adaptación para los jóvenes sobre la enseñanza de la doctrina social de la iglesia que se presentó en la Jornada Mundial de la Juventud del 2016 en Polonia. El texto responde 328 preguntas que explican lo que significa ser cristiano en su familia, trabajo y sociedad. Preguntas como: Si Dios creó el mundo por amor, ¿por qué hay injusticia y sufrimiento? ¿Qué significa la libertad? ¿Qué es la globalización? ¿Cómo puede la cooperación interreligiosa reforzar la participación en temas sociales?

Según reportajes, el DOCAT fue creado con la ayuda de jóvenes de todo el mundo y a petición de jóvenes estadounidenses, quienes enviaron un correo electrónico a la Fundación YouCat, después de que el YOUCAT (Catecismo Juvenil) se les fuera regalado a los jóvenes en la JMJ del 2011 en Madrid. Hasta el momento, más de 137.600 personas han usado la aplicación DOCAT y muchos grupos de jóvenes están usando la versión del libro en sus ministerios.

Jesús le dijo a sus discípulos en Mateo 25: "Les aseguro que cada vez que no lo hicieron con el más pequeño de mis hermanos, tampoco lo hicieron conmigo". Muchos adolescentes se dedican a causas que ayudan a garantizar el respeto por los derechos de todos. A menudo, periódicos diocesanos resaltan cómo jóvenes toman iniciativas para realizar obras de misericordia y ayudan a personas en su comunidad y en el mundo de cualquier manera que puedan.

Muchas veces el poner la fe en acción fortalece la misma. Una encuesta realizada por el Center for FaithJustice, una organización sin fines de lucro de Nueva Jersey que ofrece programas de inmersión en el servicio para que estudiantes sirvan a los necesitados, mostró que la mayoría de los participantes encuestados continuaron con otros voluntariados y no dejaron su fe católica al madurar hacia la adultez.

"Me he convertido en una persona impulsada por la misión debido a mi tiempo aquí", dijo Maureen Plover al Trenton Monitor en noviembre. Ella ahora trabaja para una organización sin fines de lucro en Pennsylvania.

A menudo, la enseñanza social católica se malinterpreta a través de prismas de partidos políticos, pero tener un conocimiento integral de la enseñanza social católica es útil para los jóvenes que buscan dedicar tiempo y recursos para mejorar el mundo.

¿Cuál es la conexión entre derechos y deberes? La respuesta del DOCAT incluye una cita de la encíclica "Pacem in Terris" de san Juan XXIII: "Quienes, al reivindicar sus derechos, olvidan por completo sus deberes o no les dan la importancia debida, se asemejan a los que derriban con una mano lo que con la otra construyen".

Un artículo del sitio web católico Busted Halo que habla sobre los santos como santa Catalina Drexel, san Martín de Porres y san Damián de Molokai, quienes se enfrentaron a injusticias, dice: "Poner en práctica la justicia social significa cuidar de los menos afortunados, hablar cuando ven injusticias, luchar por la unidad en lugar de la división y proteger la vida en todas sus variadas y maravillosas formas".

Al igual que el YOUCAT, el formato de DOCAT es fácil de usar pero no tergiversa la enseñanza de la iglesia, ni simplifica las cosas en exceso. DOCAT, que también tiene una versión impresa, se respalda en las Escrituras, el Catecismo, el Compendio de la Doctrina Social de la Iglesia y otros documentos importantes que se remontan al papa León XIII en 1891. Las respuestas a cada pregunta enfatizan que la enseñanza está centrada en Dios.

"Solo la conversión del corazón puede más humana nuestra tierra, tan llena de terror y de violencia", dijo el papa Francisco en el prólogo de DOCAT. "Eso implica paciencia, justicia, prudencia, diálogo, integridad, solidaridad con las víctimas, con los pobres y con los más pobres, entrega sin límites, amor a los demás incluso hasta dando la vida por ellos".

Al entender y actuar sobre lo que predicamos como iglesia, podemos tener un impacto positivo. Para los jóvenes que buscan formas de ayudar al prójimo en la sociedad actual, DOCAT es una buena herramienta para comenzar.

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To get the DOCAT app in different languages, go to the Google or Apple store.

Para conseguir la aplicación, vaya a la tienda de Google o Apple en su móvil.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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