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Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin   

Have you thought about your New Year's resolutions yet? Maybe you are making progress in your decision-making or you are still deciding what to focus on in 2019.

Some of your resolutions could be to do better at school, volunteer, be healthier/more active, recycle more, learn something new, be a role model or cut back on your social media use. Or perhaps you are determined to take a stand when needed, like when someone is bullying another person or when the group is making inappropriate jokes that demean others.

Or, you had a lot of ideas and enthusiasm earlier this year, but slipped in your 2018 resolutions, and became discouraged or tempted to cast them aside altogether.

"People who rely on willpower mostly fail," Anne Swinbourne, a behavioral psychologist at James Cook University, Australia, told the BBC last year. "To keep a resolution, you have to be boringly meticulous -- you have to plan."

Jotting down what you want to accomplish is just the beginning. Keeping your resolutions requires planning, acting and, often, praying. Incorporating healthy behavior into your everyday life, avoiding triggers that cause us to regress and asking for support when needed take work, but it is worth it.

"What kind of person God wants me to be by the end of this year?" Father Mike Schmitz asked in a YouTube video. Are your resolutions going to help you behave in a way that God's light can shine in our world through you?

Once you prayerfully decide what to work on this year, it's time to take action. Put in the work, even if you don't see the rewards right away or if you make mistakes. Learn from them, reassess and persevere in your efforts.

Besides making your new 2019 goals specific, measurable, attainable, relevant and timely, making sure your goals are rooted in being the person God knows you can be make it harder to waver. When keeping a resolution becomes a challenge, we can remember why we made this commitment in the first place.

Writer Elizabeth Manneh hit the nail on the head when she admitted that -- like many of us -- she was not successful in her resolutions because relying only in our human efforts to "transform (our) lives by establishing new habits" is not enough.

Manneh focused on thinking about her motivations to be a better person. She reflected on 12 questions, looking at the past year and the year ahead.

I like Manneh's method. The desire to change is not rooted in a sense of inadequacy, but the motivation to be better. Some questions included, "In which areas of your spiritual life have you grown most?" and "Where have you seen examples of answered prayer?" and "What can you do to become more aware of God's presence?"

Her approach allows you to have an honest look at your spiritual life and how that affects your everyday life, which leads you to set realistic and worthwhile resolutions.

Being faithful is "to keep your promises -- choosing the Lord -- consistently" and being repentant if you fall, said Father Schmitz. That is why "consistency will beat intensity every time."

A few years ago, Monica Gabriel Marshall, editor of Verily magazine, wrote that in light of research saying that 60 percent of Americans drop their resolutions after six months, she decided to strengthen her fortitude, which is "the necessary mental and emotional strength in facing difficulty, adversity, danger or temptation courageously."

One suggestion is to think short-term at first -- like practicing self-denial for a month and continue from there. Another one is to find an accountability partner like a family member or a friend who supports you. Having someone "to fight the good fight with you" will lead you to encourage each other in this journey, she said.

You can move forward with your resolutions even after the initial enthusiasm has worn off or you feel discouraged. Choose to make God a priority in 2019.

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¡Otro año está a punto de empezar! ¿Ya ha pensado en sus propósitos de año nuevo? Tal vez esté progresando en su toma de decisiones, o aún esté decidiendo en qué concentrarse en 2019.

Algunas de sus resoluciones podrían ser mejorar en los estudios, ser voluntarios, ser más saludables o más activos, reciclar más, aprender algo nuevo, ser modelos a seguir o reducir su uso de las redes sociales. O quizás esté decidido a tomar una posición cuando alguien sufre acoso o cuando el grupo hace bromas que le quitan la dignidad a otros.

O tal vez está desanimado o está pensando ya no tener resoluciones ya que el 2018 tuvo muchas ideas y entusiasmo al principio, pero no completó sus resoluciones.

"La mayoría de las personas que dependen solo de la fuerza de voluntad fracasan", Anne Swinbourne, una psicóloga del comportamiento en la Universidad James Cook, Australia, le dijo a la BBC hace un año. "Para mantener una resolución, tienes que ser aburridamente meticuloso, tienes que planificar".

Anotar lo que se quiere lograr es solo el comienzo. Mantener sus resoluciones requiere planificación, acción y, a menudo, oración. Incorpore un comportamiento saludable a su vida diaria, evite los factores desencadenantes que le hacen retroceder y solicite ayuda cuando sea necesario.

"¿Qué clase de persona quiere Dios que seas para finales de este año?" preguntó el padre Mike Schmitz en un video de YouTube. ¿Cree que sus resoluciones lo ayudarán a comportarse de manera que la luz de Dios pueda brillar en nuestro mundo a través de usted?

Después de discernir en que quisiera esforzarse más este año, es hora de actuar. Haga el trabajo necesario, incluso si no ve resultados de inmediato o si comete errores. Aprenda de ellos, revalúe la situación y persevere en sus esfuerzos.

Además de hacer que sus nuevos objetivos para 2019 sean específicos, medibles, alcanzables, relevantes y oportunos, asegúrese de que sus objetivos estén arraigados en ser la persona que Dios sabe que Ud. puede ser. Cuando mantener una resolución se convierta en un desafío, podemos recordar por qué nos comprometimos en primer lugar.

La escritora Elizabeth Manneh le dio en el clavo cuando admitió que -- como muchos de nosotros —ella no tuvo éxito en sus resoluciones porque el depender de sólo nuestros propios esfuerzos para "transformar nuestra vida al establecer nuevos hábitos" no son suficiente.

Manneh se concentró en pensar en sus motivaciones para ser una mejor persona. Reflexionó sobre 12 preguntas sobre el año pasado y el año que viene. Algunas preguntas incluyeron "¿En qué áreas de tu vida espiritual has crecido más?" y "¿Dónde has visto ejemplos de oraciones contestadas?" y "¿Qué puedes hacer para ser más consciente de la presencia de Dios?"

Me gusta el método de Manneh. El deseo de cambiar no está arraigado en sentirse inadecuado, sino en la motivación para ser mejor. Su enfoque le permite contemplar con honestidad su vida espiritual y cómo afecta su vida real, lo cual lleva a plantearse resoluciones realistas que valgan la pena.

Ser fiel es "cumplir sus promesas -- eligiendo al Señor— consistentemente" y arrepentirse sinceramente si llega a caer, dijo el padre Schmitz. Es por eso que "la consistencia (siempre) vencerá la intensidad".

Hace unos años, Mónica Gabriel Marshall, editora de la revista Verily, escribió que, ya que el 60 por ciento de los estadounidenses abandonan sus resoluciones después de seis meses, lo que necesitaban era "la fortaleza mental y emocional necesaria frente a la dificultad, la adversidad, el peligro o la tentación".

Una sugerencia es empezar a corto plazo al principio, como ofrecer sacrificios durante un mes y continuar desde allí. Otro es encontrar a un miembro o un amigo que lo apoye. Tener a alguien "para pelear la buena pelea contigo" los llevará a darse animos mutuamente, dijo.

Puede continuar con su resoluciónes incluso después de que la pasión inicial haya desaparecido o se sienta desanimado. Elija priorizar a Dios en el 2019.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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