Behind a good, effective team, there is a servant leader/ Detrás de un equipo bueno y efectivo, hay un líder servidor Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin - CNS   
Tuesday, Aug. 21, 2018 -- 12:00 AM

From childhood, young people are constantly told that they are the leaders of the future. A good leader can foster a spirit of collaborative teamwork that delivers positive results. That is why many youth ministers promote servant leadership.

The term “servant leadership” was coined in the 1970s by Robert Greenleaf, who proposed that a true leader is a servant first. He said that while traditional leadership styles accumulate power at the top, servant leadership puts other people’s needs first and shares power with them. In his writings, which have been translated into dozens of languages, Greenleaf argued that leadership comes from a desire to humbly serve that is centered in ethics and values.

Jesus’ words in the New Testament emphasized this principle of service to others: “You know that the rulers of the gentiles lord it over them, and the great ones make their authority over them felt. But it shall not be so among you. Rather, whoever wishes to be great among you shall be your servant” (Mt 20:25-27).

A true leader is not a dictator who tries to impose compliance but is a team member who works tirelessly and convinces others to reach a consensus. Leaders also appreciate a diversity of opinions and listen to others with openness. Their teams are effective because they are built on mutual respect, appreciation and trust.

A decade ago, the Diocese of Davenport, Iowa, conducted a study into the role of servant leadership in fostering high-performing parishes. The results, published in a series of articles in the Catholic Messenger, suggested that “if leaders become servants and act with kindness, involve people in decision-making, call forth the gifts and talents of their members and express their appreciation, the people will respond by helping, initiating, participating and seeking self-development.”

Some famous servant leaders include Martin Luther King Jr., Dorothy Day, Nelson Mandela, Mother Teresa, Wendy Kopp, among others. In writing for Catholic organizations, I have encountered people from all ages whose desire to serve others inspired them to become leaders who tirelessly work alongside others to create positive change.

Claire Burns, a Catholic businesswoman from Brisbane, Australia, recently wrote for The Catholic Leader newspaper that servant leadership is moving outside of religious and altruistic institutions into mainstream business. “Authentic leaders have high levels of awareness and high values as well as confidence, hope, optimism and resilience,” she said. The path to servant leadership, she said, “comes from a desire to serve others — not a desire for ego and remuneration.”

Larry C. Spears wrote in The Journal of Virtues and Leadership that there are 10 key characteristics of a servant leader: listening, empathy, healing, awareness, persuasion, conceptualization, foresight, stewardship, commitment to others and building community.

Jesus washing the disciple’s feet and being with the people is an example of humility and servant leadership. And that is another aspect of servant leadership: Leaders do what they preach and act with honesty and integrity. A credible servant leader is also humble and confident in empowering others to make decisions. Team members reciprocate this attitude and act with kindness, seeking to serve others’ needs before their own.

A servant leader supports and empowers the team, communicates an organization’s vision and goals with clarity, and fosters collaboration instead of competition. A true leader knows God has given us all different talents and works with teammates to harness their gifts and accomplish their goals for the good of others.

By seeking to become a servant leader who sees your role as a position of responsibility that is other-centered, you can be the example of authentic leadership the world needs.

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Desde la infancia, a los jóvenes constantemente se les dice que son los líderes del futuro. Un buen líder puede fomentar un espíritu de trabajo en equipo colaborativo que trae resultados positivos. Es por eso que muchos ministros juveniles promueven el liderazgo de servicio.

El término “liderazgo servidor” fue acuñado en la década de 1970 por Robert Greenleaf, quien propuso que un verdadero líder es primero que nada un servidor. Dijo que si bien los estilos de liderazgo tradicionales acumulan poder en la cima de la pirámide, el liderazgo servidor pone las necesidades de los demás primero y comparte el poder con ellos. En sus escritos, los cuales han sido traducidos a docenas de idiomas, Greenleaf argumentó que el liderazgo proviene de un deseo de servir humildemente que se centra en la ética y los valores.

Las palabras de Jesús en el Nuevo Testamento enfatizaban este principio de servicio a los demás: “Ustedes saben que los jefes de las naciones dominan sobre ellas y los poderosos les hacen sentir su autoridad. Entre ustedes no debe suceder así. Al contrario, el que quiera ser grande, que se haga servidor de ustedes” (Mt 20: 25-27).

Un verdadero líder no es un dictador que trata de imponer el cumplimiento de su voluntad, sino que es un miembro del equipo que trabaja incansablemente y convence a los demás para llegar a un consenso. Los líderes también aprecian la diversidad de opiniones y escuchan a los demás con franqueza. Sus equipos son efectivos porque están construidos en el respeto mutuo, el aprecio y la confianza.

Hace una década, la Diócesis de Davenport, Iowa, realizó un estudio sobre el papel del liderazgo servidor en parroquias de alto rendimiento. Los resultados, publicados en una serie de artículos en The Catholic Messenger, sugieren que “si los líderes se convierten en sirvientes y actúan con amabilidad, involucran a las personas en la toma de decisiones, convocan los dones y talentos de sus miembros y expresan su agradecimiento, la gente responderá ayudando, iniciando, participando y buscando el autodesarrollo”.

Algunos líderes servidores famosos incluyen a Martin Luther King Jr., Dorothy Day, Mandela Nelson, Madre Teresa, Wendy Kopp, entre otros. Al escribir para organizaciones católicas, me he encontrado con personas de todas las edades cuyo deseo de servir a los demás les inspiró para convertirse en líderes que trabajan incansablemente junto a otras personas para crear un cambio por el bien de la comunidad.

Claire Burns, una empresaria católica de Brisbane, Australia, escribió recientemente para el periódico The Catholic Leader que el liderazgo servidor está influenciando las instituciones religiosas y altruistas hacia los negocios principales. “Los líderes auténticos tienen altos niveles de conciencia y esperanza, optimismo y resiliencia”, dijo. El camino al liderazgo de servicio, dijo, “viene del deseo a crear un cambio positivo — no ego o dinero”.

Larry C. Spears escribió en el Journal of Virtues and Leadership que hay 10 características principales: la escucha, la empatía, la curación, la conciencia, la persuasión, la conceptualización, la previsión, la corresponsabilidad, el compromiso con los demás y la construcción de la comunidad.

Jesús lavando los pies de sus discípulos y estando con el pueblo es un ejemplo de humildad y liderazgo de servicio. Y ese es otro aspecto del liderazgo servidor: Los líderes hacen lo que predican y actúan con honestidad e integridad. Un líder servidor creíble también es humilde y confía en capacitar a otros para tomar decisiones. Los miembros del equipo hacen corresponder esta actitud y actúan con amabilidad, buscando servir las necesidades de los demás antes que las suyas.

Un líder empodera al equipo, comunicando con la visión y los objetivos de la organización con claridad y promoviendo colaboración. Un verdadero líder sabe que Dios nos ha dado diferentes dones y trabaja con los miembros del equipo para usar estos dones para hacer una diferencia en el mundo.

Al tratar de convertirse en un líder servidor que ve su papel como una posición de responsabilidad de cara a los demás, usted puede ser el ejemplo de liderazgo auténtico que el mundo necesita.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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