Pope Francis’ words of encouragement/ Palabras de aliento del papa Francisco Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin - CNS   
Monday, Jun. 18, 2018 -- 11:53 AM

"Jesus does not lie to us; he takes us seriously."

Pope Francis told this to a group of young people during his apostolic visit to Paraguay a couple of years ago. He was talking about life as a football game where people need to decide which team to play for.

"Jesus doesn't tell us that we will be stars, celebrities, in this life," Pope Francis said. "He tells us that playing with him is about humility, love, service to others."

On a recent plane ride, I started reading "The Courage to Be Happy," a collection of Pope Francis' talks with young people around the world. I kept marking the pages because I found his messages refreshing and inspiring.

Pope Francis' words are full of hope, but he is also clear about the challenges and sacrifices needed to persevere in faith. How different from the messages young people keep hearing from ads, magazines, and social networks!

A lot of the reflections really spoke to me and I wanted to share them with you. For example, the pope told students of Jesuit schools in Italy and Albania that Jesus is close to young people as a companion who helps, understands, and never abandon us. The pope's words centered on freedom and service but also included practical advice like saying that constant spiritual formation helps us to discover how truly close Jesus is in our lives.

He added more about freedom and service: "Being free to choose goodness is demanding but it will make you into people with a backbone who can face life, people with courage and patience."

In the collection of talks, the pope also calls challenges an invitation to courage, to be a witness to what you believe in. Being anchored in the love of Christ helps us overcome problems, setbacks and failures.

"Even now you are challenged to act with honesty and fairness in your dealings with others, young and old alike," the pope said in the Philippines in 2015.

Love and hope are core themes in all of the prepared speeches, impromptu remarks and answers to young people's questions. Learning how to love means to take a risk, he told young people in the Philippines, while also being honest and fair. The love he talks about is not selfish, but it is life-giving, based on deeds and respect.

The pope is also honest about how Christian hope goes beyond optimism. He told young people in Uganda that hope "will not disappoint us, because God's love was poured into our hearts by the Holy Spirit at our baptism."

This hope "enables us to trust in Christ's promises, to trust in the power of his love, his forgiveness, his friendship," he said. Hope involves taking risks and avoiding false promises of fleeting or selfish pleasures.

I think one of the reasons young people feel drawn to Pope Francis is that he makes an effort to take young people seriously. He does not make promises of an easy and carefree life. His words are based on truths but also are a response to his listening to young people.

"What is it that shapes your life? … Where do your hopes and aspirations lie?" Pope Francis asked the youth of Cuba on Sept. 20, 2015. His next question could be directed to all of us: "Are you ready to put yourself on the line for the sake of something even greater?"

The pope is clear that a life of happiness with God, though not easy, is true and long-lasting. It takes courage to be truly happy.

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"Jesús no nos miente. Nos toma en serio".

El papa Francisco compartió estas palabras con un grupo de jóvenes durante su visita apostólica a Paraguay hace un par de años. Hablaba de la vida como un juego de fútbol en el que las personas deben decidir para qué equipo jugar.

"Jesús no nos presenta una vida de estrellas, de famosos," dice el papa, "por el contrario, nos dice que jugar con él es una invitación, a la humildad, al amor, al servicio a los demás".

En un viaje reciente, comencé a leer "The Courage to Be Happy", una colección de charlas del papa Francisco con jóvenes de todo el mundo. Las palabras del papa Francisco están llenas de esperanza, pero también él tiene claro los desafíos y sacrificios necesarios para perseverar en la fe. ¡Qué diferente de los mensajes que los jóvenes siguen escuchando de anuncios, revistas y redes sociales!

Muchas de las reflexiones realmente resonaron en mi corazón. Por ejemplo, el papa les dijo a los estudiantes de las escuelas jesuitas en Italia y Albania, que Jesús se acerca a los jóvenes como un compañero que nos ayuda, entiende y nunca nos abandona. Sus palabras se centraron en la libertad y el servicio, pero también incluyeron consejos prácticos como decir que la formación espiritual constante nos ayuda a descubrir lo cerca que está Jesús.

También habló sobre la libertad y el servicio: "Ser libres de escoger siempre el bien es un reto, pero les hará personas rectas, que saben enfrentar la vida, personas con valentía y paciencia".

En la colección de charlas, el papa también llama a los desafíos una invitación al coraje y al ánimo, a ser testigo de nuestras creencias y valores. Nos llama a estar enraizados en el amor de Cristo nos ayuda a superar problemas, reveses y fracasos.

"Ahora tenéis el desafío de actuar con honestidad y equidad en vuestro trato con los demás, sean jóvenes o ancianos. ¡No huyáis de este desafío!" el papa dijo en las Filipinas en el 2015.

El amor y la esperanza son temas centrales en todos los discursos preparados, comentarios improvisados y respuestas a las preguntas de los jóvenes. Aprender a amar significa arriesgarse, el papa Francisco les dijo a los jóvenes en Filipinas, y nos llama a ser honestos y justos. El amor del que habla no es egoísta, pero da vida, se basa en acciones y respeto.

El papa también aclara que la esperanza cristiana va más allá que el optimismo. Él le dijo a jóvenes de Uganda que la esperanza "no defrauda, porque en el bautismo el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espíritu Santo".

Esta esperanza "nos hace capaces de confiar en las promesas de Cristo, en la fuerza de su perdón, de su amistad, de su amor", dijo. La esperanza nos llama a arriesgarnos y a evitar falsas promesas de alegrías pasajeras y egoístas.

Creo que una de las razones por las que los jóvenes se sienten atraídos por el papa Francisco es que él se esfuerza por tomarlos en serio. Él no hace promesas de una vida fácil y sin preocupaciones. Sus palabras se basan en verdades pero también son una respuesta a su escucha a los jóvenes.

"¿Qué es lo que mueve tu vida? ¿Qué hay en tu corazón, dónde están tus aspiraciones?" el papa Francisco le pregunto a la juventud de Cuba el 20 de Septiembre de 2015. Su siguiente pregunta puede ser para todos nosotros: "¿Estás dispuesto a arriesgarte siempre por algo más grande?"

El papa tiene claro que una vida de felicidad con Dios, aunque no es fácil, es real y duradera. Se necesita valentía para ser verdaderamente feliz.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 

 


 
 

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