Called to go forth/ Llamado a salir Print
Youth Column
Monday, May. 07, 2018 -- 10:38 AM

Did you know we are called to evangelize and share God's love with others? Do you know that you are also called to do this?

I recently attended some meetings that reminded me of this call. Through the theme of the V Encuentro (Fifth Encuentro) -- a multiyear process of a series of gatherings leading up to a V National Encuentro of Hispanic Ministry this September -- people were reminded that all baptized are "Missionary Disciples: Witnesses of God's Love."

Some of the testimonies that inspired me the most were those of young people, who really embraced the call to "go out to the peripheries" and to be "agents of evangelization" through reaching out to others. At a regional encuentro in Texas, a teen named Isaac encouraged me to share the good news through deeds, even if it is challenging at first.

"Fear is what makes you think, 'someone else (who is not afraid) is going to do it,'" said Isaac, a 19-year-old from the Diocese of Amarillo, Texas. "But the truth is, we all have fears."

"The encuentro process has taught me how important it is to accompany others," he said. "As St. Paul reminds us, in order to hear the good news, someone has to announce and preach it."

Before, Isaac said, he thought that he was doing enough by going to Mass weekly and helping in his parish. "I did not think that it was up to me to evangelize. It wasn't because I was doing enough. ... But because I was afraid," he said. "I was afraid to get out of my comfort zone."

Isaac had a little push to leave his comfort zone when participants at his parish's encuentro were told to go out and evangelize. He and his girlfriend went to a park and found a homeless veteran in a wheelchair and just listened to him. Isaac ended up being transformed by the faith and joy of the veteran. "He said: 'If I can wake up every day and give glory to God, I am happy,'" Isaac recalled.

Through his conversations with the veteran and other similar encounters, he discovered the joy of going to the peripheries and now wants to be a volunteer counselor for those in need in his parish.

"Everyone needs help. We have to go out and extend our hands," he said. One can evangelize just by accompanying others and listening to them, without judgment.

Telling a crowd of 800 people that he "is not so afraid anymore," Isaac added that his encounters with others have inspired how he wants to live his career.

"I want to accompany those who are going through financial hardships," he said at the regional encuentro. "And give them hope that whatever struggles that they are going through, that God has a plan for them, and they have to keep fighting."

Isaac hoped his experiences with V Encuentro inspire young people go out to accompany others and to evangelize others in their own lives.

"I want to encourage everyone to not be scared to do more, to not be complacent, or to think God has called the wrong person, because he hasn't," Isaac said. "I want to encourage everyone to go out, just like St. Paul and all of the other disciples, and preach the good news to everyone, not just through your words, but through your attentive ears and your open heart."

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¿Sabía que estamos llamados a evangelizar y compartir el amor de Dios con los demás? ¿Sabe que también usted está llamado a hacer esto?

Recientemente asistí a algunas reuniones que me recordaron este llamado. A través del tema del V Encuentro, un proceso de varios años de una serie de reuniones previas al V Encuentro Nacional del Ministerio Hispano que se realizará en septiembre se recordó a las personas que todos los bautizados son "Discípulos Misioneros: Testigos del amor de Dios."

Algunos de los testimonios que más me inspiraron fueron los de los jóvenes, que realmente abrazaron el llamado a "salir a las periferias" y a ser "agentes de evangelización" al acercarse a los demás. En un encuentro regional en Texas, un adolescente llamado Isaac me animó a compartir las buenas nuevas a través de obras, incluso si es desafiante al principio.

"El miedo es lo que te hace pensar, 'alguien más (que no tiene miedo) lo va a hacer", dijo Isaac, un joven de 19 años de la Diócesis de Amarillo, Texas. "Pero la verdad es que todos tenemos miedo".

"El proceso de encuentro me ha enseñado lo importante que es acompañar a los demás", dijo. "Como nos recuerda San Pablo, para escuchar las buenas nuevas, alguien tiene que anunciarlas y predicarlas".

Antes, dijo Isaac, pensaba que estaba haciendo lo suficiente yendo a misa semanalmente y ayudando en su parroquia. "No pensé que era yo el que tenía que evangelizar. No porque estaba haciendo lo suficiente. ... Pero porque tenía miedo", dijo. "Tenía miedo de salir de mi zona de confort".

Isaac tuvo un pequeño impulso para abandonar su zona de confort cuando se les dijo a los participantes en el encuentro de su parroquia que salieran y evangelizaran. Él y su novia fueron a un parque y encontraron a un veterano desamparado en una silla de ruedas y lo escucharon. Isaac fue transformado por la fe y la alegría del veterano. "Él dijo: 'Si puedo despertarme todos los días y dar gloria a Dios, soy feliz'", recordó Isaac.

A través de sus conversaciones con el veterano y otros encuentros similares, descubrió la alegría de ir a las periferias y ahora quiere ser un consejero voluntario para los necesitados en su parroquia.

"Todos necesitan ayuda. Tenemos que salir y extender nuestras manos ", dijo. Uno puede evangelizar simplemente acompañando a otros y escuchándolos, sin juzgarlos.

Diciéndole a una multitud de 800 personas que "ya no tiene tanto miedo", Isaac agregó que sus encuentros con otros han inspirado cómo quiere vivir su carrera.

"Quiero acompañar a quienes atraviesan dificultades financieras", dijo en el encuentro regional. "Y dales la esperanza de que cualquier lucha que estén pasando, que Dios tiene un plan para ellos, y tienen que seguir luchando".

El final de su charla durante el encuentro regional en Texas, Isaac dijo que él esperaba que sus experiencias del V Encuentro inspiraran a los jóvenes a salir a acompañar a otros y evangelizar a otros en sus propias vidas.

"Quiero alentar a todos a no tener miedo a hacer más, a no ser complacientes, o a pensar que Dios ha llamado a la persona equivocada, porque no lo ha hecho", dijo Isaac. "Quiero alentar a todos a salir, al igual que a San Pablo y a todos los demás discípulos, y predicar las buenas nuevas a todos, no solo a través de sus palabras, sino a través de sus oídos atentos y su corazón abierto".

Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.


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