Acts of kindness in 2017/ Actos de bondad en 2017 Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin -CNS   
Monday, Dec. 18, 2017 -- 12:00 AM

"Unidos por la esperanza" or "united in hope" is the official motto for Pope Francis' upcoming visit to Peru in January. A Peruvian friend, Rosa, told me that the motto is helping her to be more aware of people's acts of kindness, unity, and hope. Inspired by Rosa, I wanted to share some of the ways teens around the world have moved others this year with their acts of kindness.

Chris Rodriguez, a Puerto Rican teen, spent his birthday helping hurricane victims in his community by working with military vets to deliver care packages. The teen has been homeless for three years, but instead of focusing on what he doesn't have, he's helping others who are struggling after Hurricane Maria devastated the island. He told CNN that the biggest reward for him is to see his community bounce back.

Two sisters in Pittsburgh spent a cold night in November distributing blankets and coats to homeless people because, they said, everyone deserves to be treated with dignity. According to the Pittsburgh Catholic, the teens, along with their youth ministry team, worked with their parish and the Knights of Columbus to raise money and collect the coats and blankets.

A rising senior at a Catholic high school in the Archdiocese of Portland, Oregon, collected school supplies for low-income and immigrant families last spring. An immigrant from Ethiopia himself, the young man told the Catholic Sentinel that he was inspired to help other families when his own family struggled after his mother was injured and could not work for several months.

A selfless spirit was what inspired students at Archbishop Carroll High School in Washington to spend many weekends before Thanksgiving collecting and classifying food donations for struggling families. Students told El Pregonero, the archdiocesan Spanish-language paper, that knowing the community needs and being able to help them in Thanksgiving was a way to live their Catholic faith.

Young people also showed unity in prayer with others, like members of 136 Don Bosco youth centers in Spain. The young people participated in a peace prayer vigil in unison with other youth centers in Syria. This was part of "Suriya" a Don Bosco center project to raise awareness about "what it means to practice solidarity and how that can bring concrete change that can promote a more just world."

And teens from the Montevideo Archdiocese in Uruguay visited public cemeteries on All Souls' Day to give a message of comfort to people who are visiting their loved ones that day. The young people offered to pray with them, gave away images of the Good Shepherd, and wrote down the name of the dead to offer a Mass for their eternal rest.

Many teens also fundraised for causes dear to them. In the Archdiocese of Hartford, Connecticut, students at St. Paul Catholic High School raised over $50,000 for Haiti in the past five years. According to the archdiocesan newspaper, the money has helped to build two houses in the Makandal slum of Jeremie, Haiti, and assisted with the hot lunch program for the nearly 1,000 students.

This is of course an incomplete list. I could not fit all the ways teens are sharing hope and unity in 2017. But hopefully their example inspires us to be "united in hope" as we perform more acts of kindness in 2018.

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"Unidos por la esperanza" es el lema oficial de la próxima visita del papa Francisco a Perú en enero 2018. Una amiga peruana, Rosa, me dijo que el lema la está ayudando a ser más consciente de los actos de bondad, unidad y esperanza de las personas. Inspirada por Rosa, quería compartir algunos ejemplos de adolescentes de todo el mundo que han conmovido a otros este año con sus actos de bondad.

Chris Rodríguez, un adolescente puertorriqueño, pasó su cumpleaños ayudando a víctimas de huracanes en su comunidad al trabajar con veteranos para entregar paquetes con víveres. El adolescente ha estado sin hogar durante tres años, pero en lugar de concentrarse en lo que no tiene, está ayudando a otras personas que están luchando después de que el huracán María devastara la isla. Él le dijo a CNN que la mayor recompensa para él sería ver que su comunidad se recupere.

Dos hermanas en Pittsburgh pasaron una noche fría en noviembre distribuyendo mantas y abrigos a personas sin hogar porque, según dijeron, todos merecen un trato digno. Según The Pittsburgh Catholic, las adolescentes, junto con su equipo de ministerio juvenil, trabajaron con su parroquia y los Caballeros de Colón para recaudar dinero y recoger los abrigos y las mantas.

Un estudiante de una escuela secundaria católica en la Arquidiócesis de Portland recogió útiles escolares para familias inmigrantes y de bajos ingresos la primavera pasada. El joven, un inmigrante de Etiopía, le dijo a The Catholic Sentinel que se inspiró para ayudar a otras familias cuando su propia familia tuvo problemas después de que su madre se lesionó y no pudo trabajar durante varios meses.

Un espíritu desinteresado fue lo que inspiró a los estudiantes de la secundaria Arzobispo Carroll en Washington a pasar muchos fines de semana antes del Día de Acción de Gracias recogiendo y clasificando las donaciones de alimentos para las familias necesitadas. Los estudiantes le dijeron a El Pregonero, el periódico arquidiocesano en español, que conocer las necesidades de la comunidad y poder ayudarlos en el Día de Acción de Gracias era una manera de vivir su fe católica.

Los jóvenes también demostraron unidad en la oración en conjunto, como los miembros de los 136 centros juveniles Don Bosco en España. Los jóvenes participaron en una vigilia de oración por la paz al unísono con otros centros juveniles en Siria. Esto fue parte de "Suriya", un proyecto del centro Don Bosco para crear conciencia sobre "de lo que supone ser solidario y que lleve a cambios concretos hacia un mundo más justo".

Y los adolescentes de la Arquidiócesis de Montevideo en Uruguay visitaron los cementerios públicos en el Día de Todas las Almas para dar un mensaje de consuelo a las personas que visitan a sus seres queridos ese día. Los jóvenes se ofrecieron a orar con ellos, regalaron imágenes del Buen Pastor y anotaron el nombre de los muertos para ofrecer una misa por su eterno descanso.

Muchos adolescentes también recaudaron fondos por causas importantes para ellos. En la Arquidiócesis de Hartford, Connecticut, los estudiantes de la Escuela Católica St. Paul recaudaron más de $ 50,000 para Haití en los últimos cinco años. Según el periódico arquidiocesano, el dinero ha ayudado a construir dos casas en el barrio pobre de Makandal en Jérémie, Haití, y ha ayudado con el programa de almuerzo caliente para los casi 1,000 estudiantes.

Esta es, por supuesto, una lista incompleta. No podría incluir todas las formas en que los adolescentes compartieron la esperanza y la unidad en 2017. Pero, ojalá, su ejemplo nos inspire a estar "unidos por la esperanza" mientras realizamos más actos caritativos en el 2018.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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