Beat procrastination one step at a time/ Cómo vencer la procrastinación Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin - CNS   
Monday, Nov. 20, 2017 -- 12:00 AM

When was the last time you delayed working on an important assignment? Was it a lack of motivation? Or did you actually care a lot about the project and still end up doing something else?

Students' reasons to procrastinate include not knowing where to start, underestimating how long it takes to complete a task, perfectionism, trouble concentrating, or poor organizational skills. Another reason is the need to better regulate emotions.

Timothy Pychyl, a professor who studies procrastination at Carleton University in Ottawa, Ontario, told The Washington Post that most psychologists see procrastination as a kind of coping mechanism gone awry.

Students who feel tired, frustrated, bored, or nervous will often try to make themselves feel better before tackling a challenging task. However, the idea that they need to be in "the right mood" to work is sabotaging their efforts.

Working at the last minute increases opportunities for mistakes, and, if taken to extremes, can seriously affect the student's performance (failing a test or missing a college application deadline, for example). But the consequences of procrastination go beyond grades and can affect students' health, increasing stress, guilt, and feelings of inadequacy.

The quest to fix current stress prevents procrastinators from figuring out how to relieve stress in the long run. Even productive procrastination, (like cleaning the house or revising notes from another class) hinders their ability to work on important, long-term goals.

From younger teens to college students, learning effective strategies to avoid procrastination increases their chances of success. Here are some ways to fight procrastination:

--  Offer your schoolwork as prayer. Invite the Holy Spirit to guide you when starting a big project. Write AMDG ("ad maiorem Dei gloriam," meaning "for God's greater glory") on top of task lists, or ask Mary for her intercession to stay focused. You could also offer up your work for a specific prayer intention, like praying for a friend or relative in need.

--  Set reasonable goals and commit. Remember the proverb, "A journey of a thousand miles begins with a single step." Getting started builds momentum and self-esteem, which reduces the temptation to procrastinate as a stress reliever.

--  Break down a task into small, realistic tasks. This keeps you accountable and allows you to cross things off (showing your progress and making the next step less overwhelming).

--  Anticipate roadblocks. "You have to have a plan for the goal itself and a plan to get around the obstacles to your plan," wrote Jennice Vilhauer, director of Emory University's adult outpatient psychotherapy program. "We tend to be creatures of habit and many times the biggest obstacle to change is our current way of doing something."

--  Be honest with yourself. Recognize and change patterns that lead to procrastination (like leaving the hardest work for last, when you have less energy). Seek productive study environments to minimize distractions and interruptions. Learn from the times you successfully completed a project on time.

--  Schedule short breaks into your study strategy. Stand up, walk around the room, stretch, and breathe deeply. Now get back to work!

--  Persevere despite your fear of failure. Don't back away from a goal because you've failed in the past. Be patient and keep at it. Forgive yourself for past procrastinations, pray for focus and self-control, and try again.

Change takes time, so keep up your efforts. Remember, fulfilling your responsibilities will yield greater accomplishment, less stress, and more peace of mind. Ultimately, you'll be glorifying God through your work.

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¿Cuándo fue la última vez que retrasó el trabajar en una tarea importante? ¿Fue por falta de motivación? ¿O el proyecto le importaba mucho y aún así terminó haciendo otra cosa?

Las razones por las cuales estudiantes posponen cosas incluyen no saber por dónde empezar, subestimar el tiempo que lleva completar una tarea, el perfeccionismo, la dificultad para concentrarse o las pocas habilidades organizativas. Otra razón es la necesidad de regular mejor las emociones.

Timothy Pychyl, un catedrático que estudia la procrastinación o postergación en la Universidad de Carleton en Ottawa, Ontario, dijo al Washington Post que la mayoría de los psicólogos ve la procrastinación como una especie de mecanismo de defensa que salió mal.

Los estudiantes que se sienten exhaustos, frustrados, aburridos o nerviosos a menudo intentarán sentirse mejor antes de abordar una tarea desafiante. Sin embargo, la idea de que deben estar "de humor" para trabajar está saboteando sus esfuerzos.

Dejar las cosas para el último momento aumenta las oportunidades de cometer errores y, si se lleva a extremos, puede afectar seriamente el rendimiento del alumno (por ejemplo, reprobar un examen o no completar la solicitud de ingreso a la universidad a tiempo). Pero las consecuencias de la procrastinación van más allá de las calificaciones y pueden afectar la salud de los estudiantes, aumentando el estrés, sentimientos de culpa y baja autoestima.

La búsqueda para librarse momentáneamente del estrés impide descubrir cómo aliviar el estrés a largo plazo. Incluso la procrastinación productiva (como limpiar la casa o revisar notas de otra clase) dificulta su capacidad para trabajar en objetivos importantes a largo plazo.

Desde adolescentes hasta estudiantes universitarios, aprender estrategias efectivas para evitar la procrastinación aumenta sus posibilidades de éxito. Aquí hay algunas maneras para vencer la procrastinación:

--  Ofrezca su trabajo académico como oración. Invite al Espíritu Santo a que le guíe cuando comience un proyecto. Escriba AMDG ("ad maiorem Dei gloriam", que significa "para mayor gloria de Dios") en las listas de tareas o pídale a María su intercesión para mantenerse enfocado. También podría ofrecer su trabajo para una intención de oración específica, como rezar por un amigo o pariente necesitado.

--  Establezca metas razonables. Recuerde el proverbio: "Un viaje de mil millas comienza con un solo paso". Comenzar crea un impulso y aumenta la autoestima, lo que reduce la tentación de posponer las cosas para aliviar el estrés.

--  Divida grandes trabajos en tareas más pequeñas. Esto le permite rendirse cuentas a si mismo y ver lo que ya se ha cumplido (mostrar su progreso y hacer que el siguiente sea menos abrumador).

--  Anticipe obstáculos. "Debe tener un plan para el objetivo en sí y un plan para sortear los obstáculos a su plan", escribió Jennice Vilhauer, directora del programa de psicoterapia para pacientes ambulatorios de la Universidad de Emory. "Tendemos a ser criaturas de hábitos y muchas veces el mayor obstáculo para el cambio es nuestra manera actual de hacer algo".

--  Sea honesto consigo mismo. Reconozca y cambie los patrones que antes lo llevaron a la procrastinación (como dejar el trabajo más difícil para el final, cuando tiene menos energía). Busque ambientes de estudio productivos para minimizar distracciones e interrupciones. Aprenda de las veces que logró completar un proyecto a tiempo.

--  Programe breves pausas en su estrategia de estudio. Levántese, camine por la habitación, estírese y respire profundamente. ¡Ahora vuelva a trabajar!

--  Persevere a pesar del miedo al fracaso. No deje una meta por haber fallado en el pasado. Sea paciente y continúe. Perdónese por las postergaciones pasadas, rece por el enfoque y el autocontrol, y vuelve a intentarlo.

Todo cambio requiere tiempo, así que siga esforzándose. Solo recuerde, el cumplimiento de sus responsabilidades generará mayores logros, menos estrés y más tranquilidad. Y de ese modo, estará glorificando a Dios a través de su trabajo.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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