Count your blessings and give thanks / Cuente sus bendiciones y de gracias Print
Youth Column
Monday, Nov. 06, 2017 -- 11:03 AM

Poet John Milton is thought to have said, "Gratitude bestows reverence, allowing us to encounter everyday epiphanies, those transcendent moments of awe that change forever how we experience life and the world."

There are so many things for which to be grateful to God. What's amazing is that once you start finding blessings, they multiply.

A meditation I jotted down this year asked, "If I were to make a poem of thanks to God, for what would I be most grateful?" During a stressful week, I reread the question. I remembered all of God's gifts in my life and in the lives of people I know. My frustration (and ungratefulness) lifted when I realized that my gratitude poem would be a very long one.

Benedictine monk David Steindl-Rast once gave a TED talk saying that "it is not happiness that makes us grateful. It's gratefulness that makes us happy."

While acknowledging that there are things in life we cannot be grateful for -- like tragedies, violence or disasters -- Brother Steindl-Rast said we can be grateful for the opportunity in each moment.

He explained that each moment is a gift and gave a simple formula to practice gratefulness: Stop (so you don't miss opportunity), look (and discover the riches God gives us) and go (with it).

It's scientifically proven that gratitude makes us healthier. Studies show that not only does being grateful feel good, it is also good for our hearts, our relationships, and our ability to reduce stress.

Life can be filled with unexpected challenges and worries and sometimes it is easy to slip into ungratefulness, but being reminded of the everyday blessings God provides is an antidote to the woes of the world.

We can thank God for the miracles we sometimes take for granted -- like life, health, sunshine, water, air. We can also be thankful for family, friends and loved ones -- whose unconditional love gives us sustenance and support and helps us grow.

As we prepare to celebrate Thanksgiving, we can reflect on our reasons to be grateful. You can try to have a gratitude jar or a gratitude journal to list each day's blessings or try to be intentional about thanking God each day.

When Thanksgiving Day comes, we can collectively thank God for all of his blessings and mercies of the year.

As Catholics, we partake in thanksgiving every time we share in the Eucharist (which means thanksgiving in Greek).

Brother Steindl-Rast also said that "if you are grateful, you are not fearful," you can enjoy and respect the differences between people, and "act out of a sense of enough and not of a sense of scarcity, and you are willing to share."

As we recognize what God has done for us, we can discern what we're called to do and take action to share our blessings. In a way, it is fitting that we celebrate Thanksgiving soon before Advent starts.

We can take stock of all the gifts we have received and resolve to generously share what we have with those less fortunate, and we can also thank people for their kindness when we are the ones who are in need, and thank God for the opportunities to give thanks.

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Se dice que el poeta John Milton dijo una vez que, "La gratitud concede reverencia, permitiéndonos encontrar las epifanías cotidianas, esos momentos trascendentes del asombro que cambian para siempre cómo experimentamos la vida y el mundo".

Hay muchas cosas por las cuales estar agradecidos a Dios. Lo sorprendente es que una vez que comienzas a encontrar bendiciones, estas se multiplican.

Una meditación que anoté este año decía: "Si tuviera que hacer un poema de agradecimiento a Dios, ¿por qué estaría más agradecido?"

Durante una semana estresante, volví a leer esa pregunta. Recordé todos los regalos de Dios en mi vida y en las vidas de las personas que conozco. Mi frustración (e ingratitud) desapareció cuando me di cuenta de que mi poema de gratitud sería muy largo.

El monje benedictino David Steindl-Rast dijo en una charla TED que "no es la felicidad la que nos hace agradecidos. Es el agradecimiento el que nos hace felices".

Aunque él reconoce que hay cosas en la vida por las que no podemos estar agradecidos -- como las tragedias, la violencia o los desastres -- el hermano Steindl-Rast dijo que podemos estar agradecidos por la oportunidad en cada momento.

Explicando que cada momento es un regalo, él dio una fórmula simple para practicar el agradecimiento: Detente (para que no pierda la oportunidad), mira (y descubre las riquezas que Dios nos da) y anda (y haz algo).

Está científicamente comprobado que la gratitud nos hace más saludables. Estudios demuestran que no solo sentirse agradecido nos hace sentir bien, sino que también es bueno para nuestros corazones, nuestras relaciones y nuestra capacidad para reducir el estrés.

La vida puede estar llena de desafíos y preocupaciones inesperadas y, a veces, es fácil caer en la ingratitud, pero recordar las bendiciones cotidianas que Dios ofrece es un antídoto contra los males del mundo.

Podemos agradecer a Dios por los milagros que a veces damos por hecho, como la vida, la salud, el sol, el agua y el aire. También podemos estar agradecidos por la familia, amigos y seres queridos, cuyo amor incondicional nos proporciona sustento y apoyo, y nos ayuda a crecer.

Mientras nos preparamos para celebrar el Día de Acción de Gracias, podemos reflexionar sobre nuestras razones para estar agradecidos. Puedes tratar de tener un jarro con oraciones de gratitud o un diario de gratitud para enumerar las bendiciones de cada día o tratar de ser intencional para agradecer a Dios todos los días.

Cuando llegue el Día de Acción de Gracias, podemos agradecer colectivamente a Dios por todas sus bendiciones y misericordias del año.

Como católicos, participamos en un acto de agradecimiento cada vez que compartimos la Eucaristía (que significa "acción de gracias" en griego).

El hermano Steindl-Rast también dijo que si eres agradecido, no tienes miedo, puedes disfrutar y respetar las diferencias entre las personas, y "actúas con un sentido de suficiencia y no con una sensación de escasez, y estás dispuesto a compartir".

A medida que reconocemos lo que Dios ha hecho por nosotros, podemos discernir para lo que estamos llamados a hacer y tomar medidas para compartir nuestras bendiciones. En cierto modo, es apropiado que celebremos el Día de Acción de Gracias antes de que comience Adviento.

Podemos hacer un balance de todos los regalos que hemos recibido y decidir compartir generosamente lo que tenemos con los menos afortunados, también podemos agradecer a las personas por su bondad en nuestros momentos de necesidad y agradecer a Dios por las oportunidades de dar gracias.

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Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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