Teens, you can be saints, too/ Jóvenes, ustedes también pueden ser santos Print
Youth Column
Written by Maria-Pia Negro Chin, Catholic News Service   
Monday, Oct. 23, 2017 -- 9:20 AM

Do you ever wonder what God wants out of your life? Why did he create you?

Los Angeles Archbishop Jose H. Gomez recently wrote, "We are all born to be saints."

Yet, we might be reluctant to believe this because of misconceptions of what it means to be a saint.

"Saints are not 'extraordinary' people -- they are not like 'extraterrestrials' who come down to earth," Archbishop Gomez said. "Too many people think like that -- and it gets in the way of helping them to see what God wants with our lives."

I have been reading "Ablaze: Stories of Daring Teen Saints," where author Colleen Swaim examines the lives of eight young men and women who were on fire with the Holy Spirit. The story of Blessed Chiara "Luce" Badano caught my attention.

Chiara was born on October 29, 1971, in a mountain town near Savona, Italy. Her parents, Ruggero and Maria Theresa, prayed for 11 years to have a child.

Chiara liked to sing, dance and play tennis. But she knew from an early age that God was always present.

Growing up, her parents showed her love and the Catholic faith. Following Jesus gave her life meaning. When she was nine years old, she became involved with Focolare, a Gospel-based international movement recognized by the Catholic Church. At 12, she wrote to Focolare's founder saying, "I must learn to trust Jesus more, to believe in his immense love."

Chiara was full of life and had a generous and lively personality. She experienced some hardships, like moving to a different city, teasing from classmates, and even failing some classes at school.

Yet she performed little acts of love. She tried to go to Mass and visit the elderly often. Later, she spent nights by the bedside of her grandparents to take care of them.

In the summer of 1988, Chiara felt an acute pain in her arm. The doctor's diagnosis was osteogenic sarcoma, a type of bone cancer.

The surgeries and treatment were painful, but she offered them to God: "For you, Jesus, if you want it, I want it too!"

Even when in pain, Chiara brought God's message to others. She often took long walks with a patient who was suffering from depression, when Chiara should have been resting.

"She constantly tried to keep the focus off herself by thinking of others, even in the midst of her suffering," Swaim said. At one point, she donated her birthday money to a friend heading to Benin in West Africa to dig wells for clean water.

Chiara's happiness was contagious. At the hospital, she ministered to other patients, and encouraged and consoled her parents and friends.

"What makes the difference is that saints really believe that they are children of God," Archbishop Gomez said. "They really believe that God made them for a reason, for a relationship."

The cancer spread, but Chiara tried her best to live a normal and happy life. Even when she lost the use of her legs, she did not complain. She said: "I have nothing left, but I still have my heart, and with that I can always love.”

On October 7, 1990, Chiara died at home. She was 18. But her story continued. People became so inspired by the life and holiness of this ordinary teen that her bishop opened the cause for her sainthood. She was beatified in September 2010.

As the Focolare movement said, the 25,000 young people from 57 countries who attended her beatification demonstrate that "Chiara Luce Badano has given witness to a model of holiness that can be lived by everyone."

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"Todos hemos nacido para ser santos". Ha oído esa frase antes? Piensa que esa es la razón por la cual Dios lo trajo al mundo?

Nos cuesta creer esto porque muchos de nosotros tenemos ideas equivocadas sobre lo que significa ser santo.

"Los santos no son personas 'extraordinarias'. No son como 'extraterrestres' que bajan a la tierra", escribió el arzobispo de Los Ángeles José H. Gómez. "Demasiada gente piensa eso. Y esto dificulta el poder ayudarles a ver lo que Dios quiere de nuestras vidas".

Los santos son personas comunes y corrientes, como ustedes y como yo. "Lo que hace la diferencia es que los santos realmente creen que son hijos de Dios", dijo el arzobispo. "Ellos creen realmente que Dios los creó con un motivo, para una relación".

He estado leyendo "Ablaze: Stories of Daring Teen Saints", donde la autora Colleen Swaim examina las vidas de ocho adolescentes cuyos corazones ardían con el Espíritu Santo. La historia de la beata Chiara "Luce" Badano me recordó las palabras del arzobispo Gómez.

Chiara nació el 29 de octubre de 1971 en un pueblo montañés cerca de Savona, Italia. Sus padres, Ruggero y María Teresa, rezaron durante 11 años para tener un hijo.

A Chiara le gustaba cantar, bailar y jugar al tenis. Pero ella supo desde pequeña que Dios siempre está presente.

Al crecer, sus padres le dieron su amor y la fe católica. Seguir a Jesús dio significado a su vida. Cuando tenía 9 años, Chiara se involucró con Focolare, un movimiento internacional basado en el Evangelio reconocido por la Iglesia Católica. A los 12 años, escribió a la fundadora de Focolare diciendo: "Debo aprender a confiar más en Jesús, a creer en su inmenso amor".

Chiara estaba llena de vida y tenía una personalidad generosa y vivaz. Ella experimentó algunas dificultades, como mudarse a una ciudad diferente, burlas de compañeros de clase e incluso fallar algunas clases en la escuela.

Sin embargo, ella realizó pequeños actos de amor. Intentó ir a misa y visitar a ancianos a menudo. Después, pasó noches al pie de a la cama de sus abuelos para cuidarlos.

En el verano de 1988, Chiara sintió un dolor agudo en su brazo. El diagnóstico del médico fue el sarcoma osteogénico, un tipo de cáncer de huesos.

Las cirugías y el tratamiento fueron dolorosos, pero ella se los ofreció a Dios: "¡Por ti, Jesús, si lo deseas, yo también lo quiero!"

Incluso cuando estaba sufriendo, Chiara llevaba el mensaje de Dios a los demás. En lugar de descansar en el hospital, Chiara a menudo daba largas caminatas con una paciente que sufría de depresión.

"Ella constantemente trató de no enfocarse sí misma sino pensar en los demás, incluso en medio de su sufrimiento", dijo Swaim. En un momento, ella donó su regalo de cumpleaños a un amigo que se dirigía a Benín en África occidental para cavar pozos de agua limpia.

La felicidad de Chiara era contagiosa. En el hospital, ella atendió a otros pacientes y animó y consoló a sus padres y amigos.

El cáncer se extendió, pero Chiara hizo su mejor esfuerzo para vivir una vida normal y feliz. Incluso cuando perdió el uso de sus piernas, no se quejó. Ella dijo: "No me queda nada, pero aún tengo mi corazón, y con eso siempre puedo amar".

El 7 de octubre de 1990, Chiara murió en su casa. Ella tenía 18 años. Pero su historia continuó. La gente se inspiró tanto en la vida y la santidad de esta adolescente que su obispo abrió la causa de su santidad. Fue beatificada en septiembre de 2010.

Como dijo el movimiento Focolare, los 25,000 jóvenes de 57 países que asistieron a su beatificación demuestran que "Chiara Luce Badano ha dado testimonio de un modelo de santidad que todos pueden vivir".

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Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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