Waiting for God/ Esperar en Dios Print
Youth Column
Thursday, Jun. 08, 2017 -- 12:00 AM

Last year, young Catholics praying on the streets of New York performed a short play. A young man would step away and invite Jesus to take the steering wheel of his car, but would get scared and grab the wheel before Jesus could sit on the driver's seat. It reminded me of the times I had prayed for something, but I would not have the patience to wait for God to act.

Sometimes waiting upon God's action is difficult because we see things only from our point of view. We don't know or understand God's timing or plan. We know he loves us, and for that we try to be patient.

Patience means to endure hardships or trials with trust and hope in the providence of God. Even though we live in a world of instant gratification and hyperconnectivity, the need to wait for things patiently is a virtue -- in fact, it is a fruit of the Spirit, as Galatians 5:22 says. St. Augustine called patience the companion of wisdom.

Indeed, being patient involves practicing other virtues like humility, self-control, tolerance, and generosity.

We spend a lot of our lives waiting: waiting in the school line, waiting at the doctor's or waiting for dinnertime. Those everyday situations require us to be patient. Other times, our patience is tested with trials like a friend's betrayal, the lack of a job or the illness of a loved one.

These trials are also part of God's plan for us to grow in faith. The waiting might make us focus on him or give us more time to be ready for what we were hoping for. Reacting patiently or impatiently is up to us.

Patience also allows us to work well with others, have better relationships with our classmates and accomplish long-term goals. It can also foster a confidence and decisiveness that will lead to success later in life, as well as acceptance, kindness, and compassion toward others.

Often, what is worthwhile takes time (and effort) and requires us to think about long-term consequences. For example, nurturing meaningful relationships, leading a healthy and joyous life, pursuing a career and saving for the future, all take patience and perseverance.

Those moments when we have to wait remind us that we are not in control. . . . Do we remain steadfast or get frustrated once we face this? It is not easy, but we can manage our reaction to delays in plans and the discomfort they bring. If we trust in God, little by little, our patience will grow.

Since we can fulfill some of our wants and needs quickly -- two-day delivery, entire seasons of TV shows available at once, answers to any question at your fingertips -- being impatient can become our default mood. So, how do you cultivate patience in an impatient world?

Think of patience as a muscle that needs to be constantly exercised. By practicing patience, we can gain the strength to wait.

Take a deep breath and realize that the delays are only temporary. Avoid resentment or anger and instead give thanks for the graces you already have received. Looking for God's purpose can also be a way to remember that he wants the best for you.

Practicing patience gives us hope and allows us to rest in the Lord.

As St. Teresa of Avila said: "Let nothing disturb you. Let nothing make you afraid. All things are passing. God alone never changes. Patience gains all things. If you have God, you will want for nothing. God alone suffices."

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El año pasado, jóvenes católicos orando en las calles de Nueva York realizaron una obra teatral. Un joven invitaba a Jesús a tomar el volante de su coche, pero se asustaba y se aferraba al volante antes de que Jesús pudiera conducir. Me recordó las veces que he orado por algo, pero no tuve la paciencia para esperar a que Dios actuara.

A veces esperar la acción de Dios es difícil porque solamente vemos las cosas desde nuestro punto de vista. No sabemos o entendemos los tiempos o planes de Dios. Sabemos que él nos ama, y por eso tratamos de ser pacientes.

La paciencia conlleva soportar las dificultades o las pruebas confiados en la providencia de Dios. A pesar de que vivimos en un mundo de gratificación instantánea, la necesidad de esperar las cosas pacientemente es una virtud, de hecho, como dice Gálatas 5:22, es un fruto del Espíritu. San Agustín llamó a la paciencia compañera de la sabiduría.

Ser paciente implica practicar otras virtudes como la humildad, el autocontrol, la tolerancia y la generosidad.

Pasamos mucho tiempo de nuestra vida a la espera: esperando en la línea de la escuela, esperando en el consultorio médico o esperando la hora de la cena. Esas situaciones cotidianas requieren que seamos pacientes. Otras veces, nuestra paciencia se pone prueba con tribulaciones como la traición de un amigo, la falta de trabajo o la enfermedad de un ser querido.

Estas pruebas también forman parte del plan de Dios para que crezcamos en la fe. La espera puede acercarnos a él, o darnos más tiempo para estar realmente listos para lo que esperamos. Reaccionar con paciencia o impaciencia depende de nosotros.

Así mismo, la paciencia nos permite trabajar bien con otros, tener mejores relaciones con nuestros compañeros de clase y lograr metas. Además, puede fomentar una confianza y entereza que conducirán al éxito más adelante, así como el cultivar la aceptación, la amabilidad y la compasión hacia los demás.

A menudo, lo que vale la pena toma tiempo (y esfuerzo) y nos hace pensar en las consecuencias a largo plazo. Por ejemplo, el cultivar relaciones significativas, llevar una vida sana y alegre, desarrollar una carrera y ahorrar para el futuro, todo implica paciencia y perseverancia.

Esos momentos cuando tenemos que esperar, nos recuerdan que no tenemos el control ... ¿Cuándo nos enfrentamos a esto, continuamos siendo firmes o nos frustramos? No es fácil, pero podemos manejar nuestra reacción a los retrasos en los planes y la incomodidad que traen. Si confiamos en Dios, poco a poco, nuestra paciencia crecerá.

Dado que podemos satisfacer algunas de nuestras necesidades rápidamente -- entregas de correo de dos días, temporadas completas de programas de TV disponibles, respuestas a cualquier pregunta a nuestro alcance -- ser impaciente puede convertirse en nuestro estado de ánimo natural. Entonces, ¿cómo cultivar la paciencia en un mundo impaciente?

Piense en la paciencia como un músculo que necesita ejercitarse constantemente. Al practicar la paciencia, podemos ganar la fortaleza para esperar.

Respire profundamente y dese cuenta de que los retrasos son temporales. Evite el resentimiento o la ira y en cambio de gracias por las bendiciones que ya ha recibido. Buscar el propósito de Dios también puede ser una manera de recordar que él quiere lo mejor para usted.

Practicar la paciencia nos da esperanza y nos permite descansar en el Señor.

Como dijo Santa Teresa de Ávila: "Nada te turbe. Nada te espante. Todo se pasa. Dios no se muda. La paciencia todo lo alcanza. Quien a Dios tiene, nada le falta. Sólo Dios basta."


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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