Suicide prevention for teens / Prevenir el suicidio jugenil Print
Youth Column
Thursday, May. 25, 2017 -- 12:00 AM

While the Netflix original series 13 Reasons Why has received praise for addressing issues that teenagers face, such as sexual violence and bullying, some mental health professionals contend that the show glamorizes the idea of suicide and could lead teens to think that suicide is the only option to traumatic and painful experiences. Instead, suicide prevention advocates say, the series should have sent the message that there are other options to find help and healing.

The Washington Post reported of a rise of self-harming behavior among teenagers and children who watch the series. This is worrisome as the percentage of U.S. children and teenagers hospitalized over suicidal thoughts and actions doubled from 2008 to 2015. Around the world, suicide is the second leading cause of death among 15- to 29-year-olds.

Based on a 2007 novel, the Netflix series shows the story of a high school student who dies by suicide, but before taking her life, she leaves behind 13 tapes for people she said contributed to her death. (Warning: The series features scenes of sexual assault, cyberbullying, harassment, and a graphic depiction of suicide.)

The series does not mention that 90 percent of all suicides are committed by people who experience diagnosable and treatable mental illnesses, which require professional help. Suicide prevention experts say that most suicidal individuals want to live; they are just unable to see alternatives to their problems. That is why suicide prevention is so important.

In a video about 13 Reasons Why, Roy Petitfils, a licensed counselor in Louisiana, stressed to teenagers that "there is life after high school, life after a depressive episode, or after somebody does something horrific to you. . . Trauma is real, but it does not have to be the end of the road."

"If you are experiencing severe anxiety or depression and thoughts of suicide, please reach out to your pastor, priest, youth minister, your teacher, your parents," Petitfils said. "And don't stop at just one person. . . Ask until you get the help you need."

Some warning signs include severe depression, social withdrawal, comments about feeling hopeless or unbearable pain, increased alcohol or drug use, suicidal threats, or sudden behavioral or mood changes.

Individuals need immediate assistance if they start saying goodbye to friends or giving away possessions, inflicting self-harm, suddenly changing moods from despair to calm, or planning to procure a firearm or prescription medication.

Never ignore the signs or keep a friend's suicidal thoughts a secret. If you think a friend or loved one is struggling with suicidal thoughts, help them; if you think they are in imminent danger, do not leave them alone, call 911 or your local suicide prevention hotline.

The National Association of School Psychologists stresses that talking to someone about suicide does not put ideas in his or her head, rather, discussing the subject openly creates an opportunity to offer help. Listening, talking, and acting provide support and help to those who need it and can help to prevent suicide and save lives.

"I sit with teens every day who are so grateful that they asked for help for one of their friends, they asked for help for themselves or someone asked for help for them and they finally got the help that they need," Petitfils said.

LifeTeen, an international youth ministry, responding to the show, encouraged people who feel hopeless to remember that "there is hope and healing in tomorrow."

"You become a hero when you trust that your life has worth and are brave enough to ask for help, even when you feel like it doesn't," said LifeTeen's Leah Murphy. "Every human being is full of infinite worth and is loved by an infinite God who wants us all to experience the fullness of life."

Suicide is never the solution. It is an irreversible decision about a temporary problem. With the support of others, feelings or situations that may seem impossible to deal with can be overcome.

It might be hard to see this through the pain and hurt, but you matter and your life is worth more than whatever situation you are struggling with now.

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If you experience suicidal thoughts, contact a trusted adult or call the suicide prevention hotline immediately at 1-800-273-8255, or text "start" to 741741 for on-the-spot counseling 24/7.

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La serie original de Netflix 13 Reasons Why ha recibido elogios por abordar temas que enfrentan adolescentes, como la violencia sexual y la intimidación o "bullying", pero algunos profesionales de la salud mental afirman que el programa enaltece la idea de suicidio y podría llevar a los adolescentes a pensar que el suicidio es la única respuesta a experiencias traumáticas y dolorosas.

En cambio, dicen los defensores de la prevención del suicidio, la serie debería haber enviado el mensaje de que hay otras opciones para encontrar ayuda y sanación.

El Washington Post informó de un aumento del comportamiento auto-perjudicial entre los adolescentes y los niños que ven la serie. Esto es preocupante ya que el porcentaje de niños y adolescentes estadounidenses hospitalizados por pensamientos y acciones suicidas se duplicó de 2008 a 2015. En todo el mundo, el suicidio es la segunda causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 29 años.

Basada en una novela publicada en el 2007, la serie de Netflix muestra la historia de una estudiante de secundaria que muere por suicidio, pero antes de quitarse la vida, deja 13 casetes para las personas que ella dice que fueron los causantes de su muerte. (Advertencia: La serie presenta escenas de agresión sexual, acoso cibernético y una representación gráfica del suicidio.)

La serie no menciona que el 90 por ciento de todos los suicidios son cometidos por personas que experimentan enfermedades mentales diagnosticables y tratables, que requieren ayuda profesional. Los expertos en prevención del suicidio dicen que la mayoría de los individuos suicidas quieren vivir; son simplemente incapaces de ver alternativas a sus problemas en ese momento. Es por eso que la prevención del suicidio es tan importante.

En un video sobre 13 Reasons Why, Roy Petitfils, un consejero licenciado de Louisiana, le dijo a los adolescentes que "hay una vida después de la escuela secundaria, una vida después de un episodio depresivo, o después de que alguien haga algo horrible con ustedes. ... El trauma es real pero no tiene que ser el final del camino".

"Si estás experimentando ansiedad severa o depresión y pensamientos de suicidio, por favor comuníquese con su párroco, sacerdote, ministro de la juventud, su maestro, sus padres", dijo Petitfils. "Y no te detengas con una sola persona. ... Pregunta hasta obtener la ayuda que necesitas".

Algunos signos de advertencia incluyen depresión severa, retraimiento social, comentarios acerca de sentir un dolor desesperado o insoportable, aumento en el consumo de alcohol o drogas, amenazas suicidas o cambios repentinos en el comportamiento o el estado de ánimo.

Los individuos necesitan ayuda inmediata si empiezan a decirle adiós a sus amigos o regalar posesiones, si se infligen daño a sí mismo, cambian repentinamente de la desesperación a la calma, o están planeando adquirir un arma de fuego o muchos medicamentos.

Nunca ignore las señales o mantenga los pensamientos suicidas de un amigo en secreto. Si usted piensa que un amigo o un ser querido está luchando con pensamientos suicidas, ayúdelos; si usted piensa que están en peligro inminente, no los deje solos, llame al 911 o a su línea local de prevención del suicidio.

La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares enfatiza que hablar con alguien acerca del suicidio no pone ideas en su cabeza, sino que discutir el tema abiertamente crea la oportunidad de ofrecer ayuda. Escuchar, hablar y actuar para proporcionar apoyo y ayuda a quienes lo necesitan puede ayudar a prevenir el suicidio y salvar vidas.

"Todos los días me siento con adolescentes que están muy agradecidos de que pidieron ayuda para uno de sus amigos, pidieron ayuda para sí mismos o alguien pidió ayuda para ellos y finalmente obtuvieron la ayuda que necesitan", dijo Petitfils.

LifeTeen, un ministerio juvenil internacional, respondió a la serie, animando a las personas que se sienten desesperadas a recordar que "hay esperanza y curación en el mañana".

"Te conviertes en un héroe cuando confías en que tu vida vale la pena y eres lo suficientemente valiente como para pedir ayuda, incluso cuando te sientes como si no", dijo Leah Murphy, de LifeTeen. "Todo ser humano está lleno de infinito valor y es amado por un Dios infinito que quiere que todos experimentemos la plenitud de la vida".

El suicidio nunca es la solución. Es una decisión irreversible para un problema temporal. Con el apoyo de otras personas, se pueden superar sentimientos o situaciones que pueden parecer imposibles de manejar.

Puede ser difícil ver esto a través del dolor y el dolor, pero usted importa y su vida vale más que cualquier situación con la que está luchando ahora.

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Si usted, o alguien que conoce está pasando tiene pensamientos suicidas, contacte a un adulto en el que confíe o llame a la línea nacional de prevención del suicidio a 800-273-8255 o mande un texto a 741741 para consejería confidencial e inmediata 24/7.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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