Easter's joy to Pentecost's flame / De la alegría de la Pascua al fuego de Pentecostés Print
Youth Column
Thursday, May. 11, 2017 -- 12:00 AM

During these 50 days of Easter joy, we also can look forward to the outpouring of the Holy Spirit on Pentecost. The Holy Spirit strengthened the disciples so they could preach God's word without fear. What would you do if you let the Holy Spirit inspire you?

"The Holy Spirit instills (Jesus') teaching in our heart, helps us to internalize it, making it become part of us, flesh of our flesh," Pope Francis said on Pentecost Sunday last year. "Every time the word of Jesus is received with joy in our heart, this is the work of the Holy Spirit."

Often when people would tell me how a good intention became a ministry or campaign to help others, they would say they invited the Holy Spirit to be part of the decision-making process. This takes great openness and humility.

I once interviewed Kathy DiFiore, who said the Holy Spirit inspired her to start Several Sources, a network of shelters in New Jersey for homeless teenage mothers and a daytime shelter for homeless and abused women. With all of her different responsibilities, she humbly prays that the Holy Spirit helps her prioritize what is important.

"And if I'm not doing what (God) wants, he (the Holy Spirit) has a right to pick up his divine two-by-four, hit me over the head a couple times, and I'll pay attention," she said.

This reminded me of what Honduran Cardinal Oscar Rodriguez Maradiaga of Tegucigalpa once said while visiting the Diocese of Arlington in 2014: Letting the Holy Spirit work in our lives is a way to arrive at sanctity -- that is why Pentecost is important.

"When we live in intimacy with the Holy Spirit, every day is and should be extraordinary," Cardinal Rodriguez said. "There will be less negative things if we have the courage to take the Holy Spirit to the midst of our society. ... It's not easy. I know. But for God, nothing is impossible if we believe, if we are people of faith."

Today, we might not see the Holy Spirit as a "strong, driving wind" or "tongues as of fire" like it did to the disciples, but you can see his works in your life, if you let him. He can take us from idleness or fear into action and hope.

Just like with the disciples in the upper room, the Holy Spirit gives us the courage and strength to go forth. Trusting in the Trinity and handing over control to the Holy Spirit, or being open to his guidance, produces a sensation of peace.

In hard situations, Holy Spirit-inspired courage can be a special gift for stressed-out hearts. Even when we feel weak, confused and we do not know how to pray, the Holy Spirit -- as artisan of God's works -- intercedes for us.

If we give him room to counsel us through prayer, he can give us the strength to approach things differently, face challenges, and take actions that would lead us to become the best versions of ourselves.

As we approach the feast of Pentecost, reflect on the seven gifts of the Holy Spirit: wisdom, understanding, counsel, fortitude, knowledge, piety, and fear of the Lord. What gifts have you been given? How are you called to use those gifts to benefit others? Which one do you need in your life?

By embracing the Holy Spirit, we can go forth in the world to discover and do God's will.

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Durante estos 50 días de alegría pascual, también podemos esperar el derramamiento del Espíritu Santo en Pentecostés. El Espíritu Santo fortaleció a los discípulos, para que pudieran predicar el Evangelio sin temor. ¿Qué actos haría usted si dejara que el Espíritu Santo lo inspire?

"El Espíritu Santo injerta (la) enseñanza (de Jesús) dentro de nuestro corazón, nos ayuda a interiorizarlo, haciendo que se convierte en parte de nosotros, carne de nuestra carne", dijo el papa Francisco en el domingo de Pentecostés del año pasado. "Todas las veces que se acoge con alegría la palabra de Jesús en nuestro corazón, esto es obra del Espíritu Santo".

A menudo cuando la gente me decía cómo una buena intención se convirtió en un ministerio o una campaña para ayudar a otros, ellos dijeron que invitaron al Espíritu Santo a ser parte del proceso de toma de decisiones. Esto requiere gran apertura y humildad.

Una vez entrevisté a Kathy DiFiore, quien dijo que el Espíritu Santo la inspiró a iniciar Several Sources, una red de refugios en Nueva Jersey para madres adolescentes sin hogar y un refugio diurno para mujeres sin hogar y maltratadas. Con todas sus diferentes responsabilidades, ella dice que ora humildemente para que el Espíritu Santo la ayude a priorizar lo que es importante.

"Y si no hago lo que (Dios) quiere, él (el Espíritu Santo) tiene derecho a recoger su (tabla de) dos por cuatro, y golpearme en la cabeza un par de veces para que vaya a prestar atención", ella dijo.

Esto me recordó lo que el cardenal hondureño Oscar Rodríguez Maradiaga de Tegucigalpa dijo una vez durante su visita a la Diócesis de Arlington en 2014: Permitir que el Espíritu Santo trabaje en nuestras vidas es una manera de llegar a la santidad -- es por eso que Pentecostés es importante.

"Cuando vivimos en intimidad con el Espíritu Santo, cada día es y debe ser extraordinario", dijo el cardenal Rodríguez. "Habrá menos cosas negativas si tenemos el coraje de llevar al Espíritu Santo al medio de nuestra sociedad. … No es fácil. Lo sé. Pero para Dios, nada es imposible si creemos, si somos personas de fe ".

Hoy no podemos ver al Espíritu Santo como un "viento fuerte" o "lenguas como de fuego", como lo hicieron los discípulos, pero usted puede ver las obras del Espíritu en su vida, si usted lo permite. Él puede llevarnos de la ociosidad o el miedo a la acción y la esperanza.

Al igual que con los discípulos en la sala superior, el Espíritu Santo nos da el coraje y la fuerza para salir adelante. Confiar en la Trinidad y entregar el control al Espíritu Santo, o estar abierto a su guía, produce una sensación de paz.

En situaciones difíciles, el ánimo o coraje por inspiración del Espíritu Santo puede ser un regalo especial para los corazones atribulados. Incluso cuando nos sentimos débiles, confundidos y no sabemos orar, el Espíritu Santo -- como artesano de las obras de Dios -- intercede por nosotros.

Si le damos espacio para aconsejarnos a través de la oración, él puede darnos la fuerza para abordar las cosas de manera diferente, enfrentar desafíos y tomar acciones que nos llevan a convertirnos en las mejores versiones de nosotros mismos.

Al acercarnos a la fiesta de Pentecostés, reflexionemos sobre los siete dones del Espíritu Santo: sabiduría, entendimiento, consejo, fortaleza, conocimiento, piedad y temor del Señor. ¿Qué regalos ha recibido? ¿Cómo es que el Espíritu Santo le llama a usar esos dones para beneficiar a otros? ¿Cuál de estos dones necesita en su vida?

Al abrazar al Espíritu Santo, podemos salir al mundo para descubrir y hacer la voluntad de Dios.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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