Technology and social media empower youth / La tecnología y las redes sociales empoderan a los jóvenes Print
Youth Column
Thursday, Apr. 27, 2017 -- 12:00 AM

Social media platforms encourage young people to create and share content with their peers around the globe, which has amplified their voices and their potential to make a difference.

According to the International Telecommunication Union, an agency of the United Nations, information and communication technology has played a central role in young people's rise to prominence on a global scale.

"It has helped them to mobilize behind a common cause and to collaborate, and it has given them a voice where before they had none," the agency said in a 2013 report.

Worldwide, young people use technology to become engaged in issues such as illegal child labor, poverty, student rights, free speech and censorship, homelessness, rural and urban issues, community development, racism, and the environment.

And while access to the internet and digital services is not yet universal, online activism has helped to let go of the idea that certain issues are "just too big" and nothing can be done as individuals.

Technology helps us to become more knowledgeable and engage in an issue through education. Often, people learn about an issue, get motivated to help, sign a petition and even donate to a cause after reading an article a friend shared on social media. This passion leads us to find ways to help people as much as we can.

(It is important to keep in mind that there are risks of misinformation if something is shared without being properly researched and risks being exposed to hateful comments. Extreme caution and responsibility is advised, especially when safeguarding people's privacy and well-being online and offline.)

Some online campaigns have been criticized as self-serving fads, empty gestures, or "slacktivism," but even then, these campaigns have the potential to bring forth change. An example of this is the ALS Association's ice bucket challenge, which raised online awareness about amyotrophic lateral sclerosis. It also raised more than $115 million in donations for medical research in 2014.

When facing injustice or wanting to help others, turning to the internet is a way to garner support via social media or websites like change.org.

Because of technology, many young activists today can share their powerful stories.

An example of this is Nobel Peace Prize winner Malala Yousafzai, a teenager who was shot by the Taliban for defending women's right to education.

Before receiving the Nobel Prize at 17, this iconic education advocate started speaking out through a blog, Diary of a Pakistani schoolgirl, under a pseudonym, describing her life under the Taliban. She now has a foundation that works to secure girls' right to a minimum of 12 years of education, especially in developing countries.

When asked by students how can they bring change to their communities, Malala, who was recently named the youngest United Nations Messenger of Peace, tells them to come forward and participate. "Often, we think we are too young, or our ideas may not work, and we need to grow up to bring change. I just say no," she said in a recent interview with a teen magazine. "Whatever you want to do now, you can do it."

Whether you're on Instagram, Facebook, Snapchat, WhatsApp, Tumblr or Twitter, social media has the potential to support others -- with prayers and messages of encouragement -- and to advocate solutions for underlying problems.

Online advocacy can be a catalyst for other actions offline, like calling your legislator, going to a rally, or dedicating hours to volunteering. After all, being engaged online is one more tool in the toolbox to become involved in our communities and take action.

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Las plataformas de medios sociales animan a los jóvenes a crear y compartir contenido con otros jóvenes de todo el mundo, lo que ha amplificado sus voces y su potencial para marcar una diferencia en nuestro planeta.

Según la Unión Internacional de Telecomunicaciones, una agencia de las Naciones Unidas, la tecnología de la información y las comunicaciones ha jugado un papel central en el ascenso de los jóvenes a la escala mundial.

"Les ha ayudado a movilizarse bajo una causa común y a colaborar, y les ha dado una voz cuando antes no tenían ninguna", dijo la agencia en un informe publicado en 2013.

En todo el mundo, los jóvenes utilizan la tecnología para involucrarse en temas como el trabajo infantil ilegal, la pobreza, los derechos de los estudiantes, la libertad de expresión y la censura, la falta de vivienda, temas rurales y urbanos, el desarrollo comunitario, el racismo y el medio ambiente.

Aunque el acceso a internet y los servicios digitales aún no es universal, el activismo en línea ha ayudado a dejar ir la idea de que ciertos temas son "demasiado grandes" y que como individuos no podemos hacer nada.

La tecnología nos ayuda a ser más, conocer mejor un problema a través de la educación. A menudo, las personas aprenden sobre un problema social, se sienten motivados a ayudar, firman una petición e incluso donan a una causa después de leer un artículo que un amigo compartió en los medios de comunicación social. Esta pasión inicial nos lleva a encontrar más maneras de ayudar a la gente tanto como podamos.

(Es importante tener en cuenta que hay riesgos de desinformación si algo se comparte sin ser debidamente investigado y también se corre el riesgo de ser expuestos a comentarios aborrecibles. Se recomienda extrema precaución y responsabilidad, especialmente al intentar proteger la privacidad y el bienestar de las personas en línea y en la vida real.)

Algunas campañas en línea han sido criticadas como modas egoístas, gestos vacíos o "slacktivism" (activismo de salón), pero incluso entonces, estas campañas tienen el potencial para producir un cambio. Un ejemplo de esto es el desafío del cubo de hielo de la Asociación ALS, que aumentó la conciencia sobre la esclerosis lateral amiotrófica. También recaudó más de $115 millones en donaciones para investigación médica en 2014.

Cuando alguien se enfrenta a una injusticia o quiere ayudar a otros, recurrir a internet es una forma de obtener apoyo a través de las redes sociales o sitios web como change.org.

Debido a la tecnología, muchos jóvenes activistas de hoy pueden compartir sus impactantes historias.

Un ejemplo de esto es la ganadora del Premio Nobel de la Paz Malala Yousafzai, una adolescente quien fue baleada por el Talibán por defender el derecho de las mujeres a la educación.

Antes de recibir el Premio Nobel a los 17 años, esta emblemática defensora de la educación comenzó a hablar a través de un blog, El diario de una colegiala paquistaní, bajo un seudónimo, describiendo su vida bajo el Talibán. Ahora tiene una fundación que trabaja para asegurar el derecho de las niñas a un mínimo de 12 años de educación, especialmente en los países en desarrollo.

Cuando estudiantes le preguntan cómo pueden traer cambios a sus comunidades, Malala, recientemente nombrada la Mensajera de la Paz de las Naciones Unidas más joven, les dice que se presenten y participen. "A menudo, creemos que somos demasiado jóvenes, o nuestras ideas pueden no funcionar, y tenemos que crecer para traer el cambio. Sólo digo que no", dijo en una reciente entrevista de una revista para adolescentes. "Lo que quieras hacer ahora, puedes hacerlo".

Ya sea que uses Instagram, Facebook, Snapchat, WhatsApp, Tumblr o Twitter, las redes sociales tienen el potencial de apoyar a los demás -- con oraciones y mensajes de aliento -- y abogar por soluciones para los problemas subyacentes.

El activismo en línea puede ser un catalizador para otras acciones fuera de línea, como llamar a su legislador, ir a un mitin o dedicar horas al voluntariado. Después de todo, estar involucrado en línea es una herramienta más en la caja de herramientas para involucrarse en nuestras comunidades y actuar.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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