Pope asks young people to let their voices be heard / El papa pide a los jóvenes que hagan escuchar sus voces Print
Youth Column
Thursday, Mar. 02, 2017 -- 12:00 AM

When I worked as a reporter covering young people in the Diocese of Brooklyn for The Tablet newspaper, my favorite feature was "Youth Views." I would visit schools and ask a handful of teenagers three questions and give them time to reflect and answer on paper.

The only thing I asked was for them to be honest. Their answers were always insightful, faith-filled, and creative. Reading their answers was a chance to learn more about their actual experiences instead of relying on generalizations made about young people.

That is why I was excited to read Pope Francis' letter asking youth to let their voices resonate in their communities and "be heard by your shepherds of souls."

Teens and young adults from around the world will have a chance to share their authentic and diverse experiences with church leaders.

And young people will be the center of discussion at the next world Synod of Bishops, which will focus on how the church can accompany young people today as they discover their life's vocation. This vocational discernment refers to the vocations of marriage, ordained ministry, consecrated life, etc. -- and how to fulfill it joyfully.

To aid in the process, youth ages 16 to 29 can submit reflections on their expectations and their life experiences using the website www.sinodogiovani.va. This website will be launched on March 1. The synod will take place in October 2018.

When I shared this news with friends who are not involved in the life of the church, most agreed that this consultation step in the synod process shows a willingness to listen, understand, and work alongside young people.

It also shows an understanding that -- while united by a belief in God and a desire to be loved and to help others -- young men and women in different parts of the world face different realities that affect the ways they can discover their call and pursue it.

A preparatory document for the synod released early this year focused on some of the difficulties young people around the globe face today, such as unemployment, poverty, lack of education, violence, exploitation, as well as the refugee crisis. The document also assures people that the church wants to "encounter, accompany, and care for every young person, without exception."

After hearing about different studies on how the religiously unaffiliated, or "nones," are growing as a demographic and how many young people feel left behind by the church, this synod process gives me hope. It can enlighten both youth and the church to move forward, while recognizing the vibrancy and gifts young people can contribute to the church.

Echoing the words of the pope, Australian Archbishop Denis Hart of Melbourne spoke of young people's "great capacity to address injustice and create new opportunities for joy and hope."

"A better world can be built also as a result of your efforts, your desire to change and your generosity," the pope said in his letter.

Starting with the opportunity of making their voices heard, this process leading to the Synod of Bishops can make young people feel more involved in the church and more empowered and energized to participate in a church that cares for them. As the pope said, it is a chance to have our views resonate in our communities.

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Cuando trabajaba como reportera que cubría a jóvenes en la Diócesis de Brooklyn para el periódico The Tablet, mi sección favorita era "Youth Views". Yo visitaba las escuelas y preguntaba a un puñado de adolescentes tres preguntas y les daba tiempo para reflexionar y responder por escrito.

Lo único que pedí fue que fueran honestos. Sus respuestas siempre fueron perspicaces, llenas de fe y creativas. Leer sus respuestas fue una oportunidad para aprender más acerca de sus experiencias reales en lugar de confiar en las generalizaciones hechas sobre los jóvenes.

Por eso me emocionó leer la carta del papa Francisco pidiendo a los jóvenes que dejen resonar sus voces en sus comunidades y que hagan llegar su grito a los pastores de almas.

Los adolescentes y jóvenes adultos de todo el mundo tendrán la oportunidad de compartir sus experiencias auténticas y diversas con líderes de la iglesia.

Y los jóvenes estarán el centro de la discusión del próximo sínodo mundial de los obispos, que se centrará en cómo la iglesia puede acompañar a los jóvenes de hoy en día al descubrir la vocación de su vida. Este discernimiento vocacional se refiere a las vocaciones del matrimonio, el ministerio ordenado, la vida consagrada, etc. -- y cómo cumplirlo con gozo.

Para ayudar en este proceso, jóvenes de 16 a 29 años pueden presentar reflexiones sobre sus expectativas y sus experiencias de vida usando el sitio web www.sinodogiovani.va. Este sitio web se lanzará el 1 de marzo. El sínodo tendrá lugar en octubre de 2018.

Cuando compartí esta noticia con amigos que no están involucrados en la vida de la iglesia, la mayoría estuvo de acuerdo en que este paso de consulta en el proceso del sínodo muestra una voluntad de escuchar, entender y trabajar junto a los jóvenes.

También muestra una comprensión de que -- aunque unidos por la creencia en Dios y el deseo de ser amados y ayudar a los demás -- los hombres y mujeres jóvenes en diferentes partes del mundo se enfrentan a diferentes realidades que afectan las formas en que pueden descubrir su llamado y seguirlo.

Un documento preparatorio para el sínodo publicado a principios de este año se centró en algunas de las dificultades que hoy enfrentan los jóvenes de todo el mundo, como el desempleo, la pobreza, la falta de educación, la violencia, la explotación y la crisis de los refugiados. El documento también asegura a la gente que la iglesia quiere "encontrar, acompañar y cuidar de todos los jóvenes, sin excepción".

Después de escuchar acerca de diferentes estudios sobre cómo los no religiosos, o "ningunos", están creciendo como grupo demográfico y sobre cómo tantos jóvenes sienten que la iglesia los ha dejado de lado, este proceso del sínodo me da esperanza. Puede iluminar tanto a la juventud como a la iglesia para avanzar, reconociendo al mismo tiempo la vitalidad y los dones que los jóvenes pueden contribuir a la iglesia.

Haciendo eco de las palabras del papa, el arzobispo australiano Denis Hart, de Melbourne, habló de la "gran capacidad de los jóvenes para hacer frente a la injusticia y crear nuevas oportunidades de alegría y esperanza".

"Un mundo mejor se construye también gracias a ustedes, que siempre desean cambiar y ser generosos", el papa dijo en su carta.

A partir de la oportunidad de hacer oír su voz, este proceso que conduce al Sínodo de los Obispos puede hacer que los jóvenes se sientan más involucrados en la iglesia y más empoderados y energizados para participar en una iglesia que cuida de ellos. Como dijo el papa Francisco, es una oportunidad para que nuestros puntos de vista resuenen en nuestras comunidades.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 

 
 

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