The 'whole life' approach/El enfoque de 'toda la vida' Print
Youth Column
Thursday, Feb. 16, 2017 -- 12:00 AM

Before this year's March for Life, seven major Catholic organizations sent a letter to the president and congressional leadership asking them "to prioritize human life and to promote policies that will enable life to flourish."

This included the need to focus on issues such as the refugee crisis, global conflict and violence, immigration, health care, climate change, the need for a more just criminal justice system and an end to abortion.

This "whole life" approach was embraced by many marchers, who bore witness to the truth that every person is created with intrinsic dignity and value -- that all human life comes from God and is sacred.

Several young marchers showed this through their signs and prayers, which called for an end to abortion but also focused on other pro-life issues (like an end to the death penalty and assisted suicide, as well as calls to action to promote human rights and opportunities for people to thrive).

They showed that defending the right to life of the unborn opposes trying to qualify some lives as more valuable or more deserving of human rights than others. Respecting all life mirrors Jesus' teachings and inspires us to care for the most vulnerable, including the poor, the stranger, the elderly, and the sick.

Here are some ways young pro-lifers can, and do, continue their commitment to the protection of human life and the promotion of human dignity.

-- Pray. Offer a rosary for the lives of the most vulnerable. Pray to the Holy Spirit for courage before standing up for life in public.

Participate in activities like 40 Days for Life, a campaign focused on ending abortion through prayer, fasting, and peaceful vigils. (The next campaign starts March 1.)

-- Support life in all of its stages. Give support to local, national, and international organizations that care for those who are vulnerable in the community.

Catholic Charities helps hundreds of thousands of people in the United States to break the cycle of poverty, abuse and neglect, and empowers them to lead self-sufficient and dignified lives.

-- Advocate. Support your diocese's pro-life efforts or start a pro-life group in your parish or your school.(Studentsforlife.org has suggestions and resources on how to do this.)

Ask your diocese's pro-life committee, or peace and justice office, about the issues of concern in your state. Then, contact your elected officials to discuss laws that reflect a "consistent ethic of life."

This "whole life" approach includes supporting legislation that provides alternatives to abortion, including funds to expand health care, nutrition and education, and services for parents and children. It includes promoting palliative care for those who are dying, preventing the legalization of physician-assisted suicide, and supporting efforts to end the death penalty.

-- Volunteer and donate. Your time can save lives and help people to have the tools to have dignified lives. Contact a local pro-life agency, like the Gabriel Project, Project Rachel, or shelters for mothers and their babies to find out how you can help.

You can participate in 5Ks to raise funds, organize fundraising drives, and donate items people may need. Your donations can make a big difference for organizations that run on shoestring budgets.

-- Stay educated and educate others. Our actions to respect, protect, love, and serve every human life can speak volumes. Learning how to answer questions about what being pro-life means is also important. Reading the "Youcat," the youth catechism of the Catholic Church, is a good place to start.

Share this knowledge with your friends so they, too, can fully understand the value of all human life. And may your actions celebrate the gift of life every day.

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Antes de la Marcha por la Vida de este año, siete organizaciones católicas enviaron una carta al presidente de Estados Unidos y la directiva del Congreso pidiéndoles "priorizar la vida humana y promover políticas que permitan que la vida florezca."

Esto incluyó la necesidad de enfocarse en temas como la crisis de refugiados, los conflictos y la violencia mundial, la inmigración, la atención de la salud, el cambio climático, la necesidad de un sistema de justicia penal más justo y un fin para el aborto.

Este enfoque de "toda la vida" o "vida completa" fue demostrado por muchos manifestantes, quienes dieron testimonio de la verdad de que cada persona es creada con dignidad y valor intrínseco -- que toda vida humana viene de Dios y es sagrada.

Varios jóvenes demostraron esto a través de sus pancartas y oraciones, que pedían el fin del aborto, pero también se enfocaron en otros temas pro-vida (como el fin de la pena de muerte y el suicidio asistido, así como llamamientos a la acción para promover los derechos humanos y oportunidades para que las personas prosperen).

Ellos mostraron que defender el derecho a la vida de los bebés en el vientre materno se opone a tratar de calificar algunas vidas como más valiosas o más merecedoras de derechos humanos que otras. Respetar toda vida refleja las enseñanzas de Jesús y nos inspira a cuidar a los más vulnerables, incluyendo a los pobres, al forastero, a los ancianos y a los enfermos.

He aquí algunas maneras como los jóvenes pro-vida continúan su compromiso con la protección de la vida humana y la promoción de la dignidad humana.

-- Orar. Ofrezca un rosario para las vidas de los más vulnerables. Rece al Espíritu Santo por el coraje para defender la vida en público.

Participe en actividades como "40 Days for Life", una campaña de 40 días enfocada en terminar el aborto a través de la oración, el ayuno y las vigilias pacíficas. (La siguiente campaña comienza el 1 de marzo.)

-- Apoyar la vida en todas sus etapas. Apoye a las organizaciones locales, nacionales e internacionales que ayudan a los que son vulnerables en la comunidad.

Las Caridades Católicas ayudan a cientos de miles de personas en los Estados Unidos a romper el ciclo de abuso y abandono de la pobreza y les da poder para llevar una vida autosuficiente y digna.

-- Involucrase en activismo. Apoye los esfuerzos pro-vida de su diócesis o inicie un grupo pro-vida en su parroquia o su escuela. (Studentsforlife.org tiene sugerencias y recursos sobre cómo hacer esto.)

Pregúntele al comité pro-vida de su diócesis, o la oficina de paz y justicia, sobre los asuntos de preocupación en su estado. Luego, póngase en contacto con sus funcionarios electos para discutir las leyes que reflejan una "ética consistente de la vida".

Este enfoque de "toda la vida" incluye apoyar leyes que ofrecen alternativas al aborto, incluyendo fondos para expandir la atención de salud, nutrición y educación y servicios para padres e hijos. Esto incluye leyes que promueven de cuidados paliativos para los que están muriendo, la prevención de la legalización del suicidio asistido por médicos y el apoyo a los esfuerzos para poner fin a la pena de muerte.

-- Ser voluntarios y donar. Su tiempo puede salvar vidas y ayudar a las personas a tener las herramientas para tener una vida digna. Póngase en contacto con una agencia local pro-vida, como el Proyecto Gabriel, el Proyecto Raquel o refugios para madres y sus bebés para averiguar cómo puede ayudar.

Puede participar en eventos deportivos para recaudar fondos, organizar campañas de recaudación de fondos y donar artículos que la gente pueda necesitar. Sus donaciones pueden hacer una gran diferencia para las organizaciones que funcionan con presupuestos muy bajos.

-- Estar educado y educar a los demás. Nuestras acciones para respetar, proteger, amar y servir a toda vida humana dicen mucho. También es importante aprender a responder preguntas sobre lo que significa ser pro-vida. Leyendo el "Youcat", el catecismo juvenil de la Iglesia Católica, es un buen punto de partida.

Comparte este conocimiento con sus amigos para que ellos también puedan comprender el valor de toda la vida humana. Y que sus acciones celebren el regalo de la vida todos los días.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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