What are you doing for others? / ¿Qué estás haciendo por los demás? Print
Youth Column
Thursday, Feb. 02, 2017 -- 12:00 AM

Martin Luther King Jr. once said, "Life's most persistent and urgent question is: 'What are you doing for others?'"

Following the example of this civil rights hero, millions of people answered this question by serving their neighbors on the MLK Day of Service. Residents of all 50 states came together to deliver meals to the hungry, refurbish schools, build homes for those in need, among other ways of helping people.

In 1994, Congress designated the Martin Luther King Jr. federal holiday to also be a national day of service. Taking place on the third Monday of January, the day is the only federal holiday that is also designated a national day of service, which means that many have the day off to volunteer.

"Dr. King believed in a nation of freedom and justice for all, and encouraged all citizens to live up to the purpose and potential of America by applying the principles of nonviolence to make this country a better place to live," stated the Corporation for National and Community Service, a federal agency that supports volunteer and service opportunities around the U.S.

"The MLK Day of Service empowers individuals, strengthens communities, bridges barriers, creates solutions to social problems and moves us closer to Dr. King's vision of a beloved community."

People of all ages from all walks of lives participated in these efforts to build a better community. Young people also made the day "not a day off but a day on." This included 866 members of The Catholic University of America serving in places like homeless shelters, parks, and religious institutions, according to the university's website.

"(We) students are given the opportunity to give back to their community and honor Dr. Martin Luther King's legacy, which is truly inspiring," said Kianna Chevalier, a junior at the university and a Habitat for Humanity team member. She spent the service day helping at the Little Sisters of the Poor Jeanne Jugan Residence.

Miguel Chavez, director of Campus Ministry at Walsh University in North Canton, Ohio, told a local newspaper that the day of service is an opportunity to honor King as well as help others, no matter how big or small the gesture.

"As long as we are doing our part, God will do the rest," he said.

Several dioceses across the country also honored King on Jan. 16, while others hosted weekend-long celebrations honoring his life through service. In the Archdiocese of Atlanta, for example, young adults began the holiday weekend by donating and assembling travel-sized hygiene kits for those in need and learning about Catholic Relief Services.

As this year's presidential proclamation by President Obama said, it is only fitting to do works of service when remembering King, who championed causes about civil rights, international peace, as well as job creation and economic justice. Now it is time to continue honoring King's words and actions.

"As we reflect on Dr. King's legacy, we celebrate a man and a movement that transformed our country, and we remember that our freedom is inextricably bound to the freedom of others," the proclamation continued. "We must live our values, strive for righteousness, and bring goodness to others."

Now as we enter into Black History Month, we remember how Martin Luther King Jr. dedicated his life to improving the world in which he lived -- his example challenges us to do the same every day of the year.

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Martin Luther King Jr. dijo una vez: "La pregunta más persistente y urgente de la vida es: '¿Qué estás haciendo por los demás?'"

Siguiendo el ejemplo de este héroe de los derechos civiles, millones de personas respondieron a esta pregunta sirviendo a sus prójimos en el Día de Servicio de MLK. Residentes de los 50 estados se reunieron para entregar comidas a los hambrientos, restaurar escuelas, construir hogares para los necesitados, entre otras formas de ayudar a la gente.

Desde 1994, el Día de Martin Luther King Jr. -- que tiene lugar el tercer lunes de enero -- es el único día feriado federal que también se designa como un día nacional de servicio, lo que significa que muchos tienen el día libre para ser voluntarios.

"El doctor King creyó en una nación de libertad y justicia para todos y alentó a todos los ciudadanos a cumplir con el propósito y el potencial de Estados Unidos mediante la aplicación de los principios de la no violencia para hacer de este país un mejor lugar para vivir", declaró la Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario. "El Día de Servicio de MLK fortalece a las personas, fortalece las comunidades, rompe barreras, crea soluciones a los problemas sociales y nos acerca a la visión del doctor King de una comunidad amada".

Personas de todas las edades de todas las clases sociales participaron en estos esfuerzos para construir una comunidad mejor. También los jóvenes hicieron de este día un día lleno de servicio. Esto incluyó a 866 miembros de la Universidad Católica de América ayudando en lugares como refugios para personas sin hogar, parques e instituciones religiosas, según el sitio web de la universidad.

"Se nos ha dado la oportunidad de hacer algo por nuestra comunidad y honrar el legado del doctor Martin Luther King, que es verdaderamente inspirador", dijo Kianna Chevalier, estudiante de tercer año en la universidad y miembro del equipo de Hábitat para la Humanidad. Ella pasó el día de servicio ayudando en la Residencia Jeanne Jugan Pequeñas Hermanas de los Pobres.

Miguel Chavez, director del Campus Ministry de la Universidad de Walsh en North Canton, Ohio, le dijo a un periódico local que el día del servicio es una oportunidad para honrar a King y ayudar a otros, no importa cuán grande o pequeño sea el gesto.

"Mientras hagamos nuestra parte, Dios hará el resto", dijo.

Varias diócesis de todo el país también honraron a King el 16 de enero, mientras que otros organizaron una celebración de fin de semana que honraba su vida a través del servicio. En la Arquidiócesis de Atlanta, por ejemplo, los jóvenes comenzaron el fin de semana de vacaciones donando y ensamblando paquetes de higiene de viaje para los necesitados y aprendiendo sobre Catholic Relief Services.

Como dijo la proclamación presidencial por el presidente Obama de este año, es justo hacer obras de servicio al recordar a King, quien defendió las causas de los derechos civiles, la paz internacional, así como la creación de empleo y la justicia económica. Ahora es el momento de seguir honrando las palabras y acciones de King.

"Mientras reflexionamos sobre el legado del doctor King, celebramos a un hombre y a un movimiento que transformaron nuestro país, y recordamos que nuestra libertad está profundamente ligada a la libertad de los demás", continuó la proclamación. "Debemos vivir nuestros valores, luchar por la justicia y traer bondad a los demás".

Ahora que entramos en el Mes de la Historia Negra recordamos cómo Martin Luther King Jr. dedicó su vida a mejorar el mundo en el que vivió -- su ejemplo nos desafía a hacer lo mismo todos los días del año.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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