Start the year with forgiveness Print
Youth Column
Thursday, Jan. 05, 2017 -- 12:00 AM

As we start the year and try to offer our hopes and challenges to God, I have been reflecting on how important it is to give and receive forgiveness.

Pope Francis once called the family a training ground for mutual forgiveness. He also said we should try to make amends immediately.

"One cannot live without seeking forgiveness, or at least, one cannot live at peace, especially in the family," he said. "We wrong one another every day. We must take into account these mistakes, due to our frailty and our selfishness. However, what we are asked to do is to promptly heal the wounds that we cause, to immediately reweave the bonds that break within the family."

This can also be applied to our friendships and relationships with others. Yet, often, recognizing our mistakes and asking for forgiveness is easier than forgiving those who might have offended us.

An example is the biblical parable about the servant whose debt was forgiven, but then forgot the mercy that was granted to him and refused forgiveness to another. Thinking about how merciful God is toward my weaknesses encourages me to ask for forgiveness and challenges me to be more forgiving.

Sometimes, a desire to get justice for ourselves or others prevents us from forgiving. We don't want to let the other person off and in some cases feel we have a "right" to cling to our anger.

Forgiveness is the decision to let go of resentment. The act that offended you might always be part of your life, but forgiveness can allow you to focus on other more positive parts.

If we hold onto grudges and resentment, hostility can take root and push out positive feelings, which can also affect new relationships.

In a way, forgiveness is not only a gift for the person receiving it, but also for the person giving it. It brings forth peace.

Studies show that forgiveness also can lead you down the path of physical, emotional and spiritual well-being. According to the Mayo Clinic, practicing forgiveness can lead to healthier relationships, greater spiritual and psychological well-being, less anxiety and stress, lower blood pressure, fewer symptoms of depression, a stronger immune system, and higher self-esteem.

So, we should be forgiving, but how can we do it? We can draw inspiration from modern examples of forgiveness like Immaculee Ilibagiza, a woman who survived the genocide of Rwanda where approximately 1 million Rwandan Tutsis were brutally killed by the Hutu.

In her book, Left to Tell: Discovering God Amidst the Rwandan Holocaust, she explains how she forgave the people, many of them her own neighbors, who killed her family. She now dedicates her life to spreading God's message of mercy through talks, retreats, and essays.

She speaks about how the strength to forgive comes from God and holding a grudge is "like covering ourselves with a shadow that blocks us from God's light, graces towards us."

"Sometimes it is not easy to forgive, even when we want to, but I think all God is asking us to do is to be willing to forgive, to have the humility and sincerity to ask him to help you forgive and love," Ilibagiza said.

Forgiveness is a process, and in the beginning of the process we are called to prayer. It might take time to forgive and pray for those who offend us, but God is with us every step of the way.

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Al comenzar el año y tratar de ofrecer nuestras esperanzas y desafíos a Dios, he estado reflexionando sobre lo importante que es dar y recibir perdón.

El papa Francisco una vez llamó a la familia un gran gimnasio de entrenamiento en el perdón recíproco. También dijo que deberíamos tratar de hacer las paces inmediatamente.

"No se puede vivir sin perdonarse, o al menos no se puede vivir bien, especialmente en la familia", dijo. "Cada día nos ofendemos unos a otros. Tenemos que considerar estos errores, debido a nuestra fragilidad y a nuestro egoísmo. Lo que se nos pide es curar inmediatamente las heridas que nos provocamos, volver a tejer de inmediato los hilos que rompemos en la familia".

Esto también se puede aplicar a nuestras amistades y relaciones con otros. Sin embargo, a menudo reconocer nuestros errores y pedir perdón es más fácil que perdonar a quienes nos pudieron haber ofendido.

Un ejemplo es la parábola bíblica sobre el siervo cuya deuda fue perdonada, pero luego olvidó la misericordia que se le concedió y le niega el perdón a otro. Pensar en cuán misericordioso es Dios hacia mis debilidades me anima a pedir perdón y me desafía a perdonar más.

A veces, el deseo de obtener justicia para nosotros mismos o para otros nos impide perdonar. No queremos dejar que la otra persona "se salga con la suya" y en algunos casos sentimos que tenemos el "derecho" a aferrarnos a nuestra ira.

El perdón es la decisión de dejar de lado el resentimiento. El acto que le ofendió puede ser siempre parte de su vida, pero el perdón puede permitirle concentrarse en otros aspectos más positivos.

Si nos aferramos a rencores y resentimientos, la hostilidad puede echar raíces y borrar sentimientos positivos, que pueden también afectar nuevas relaciones.

De alguna manera, el perdón no es sólo un regalo para la persona que lo recibe, sino también para la persona que lo da. Trae paz.

Estudios demuestran que el perdón también puede llevarlo por el camino del bienestar físico, emocional y espiritual. Según la Clínica Mayo, la práctica del perdón puede conducir a relaciones más saludables, mayor bienestar espiritual y psicológico, menos ansiedad y estrés, menor presión arterial, menos síntomas de depresión, un sistema inmunológico más fuerte y una mayor autoestima.

Por lo tanto, debemos perdonar, pero ¿cómo podemos hacerlo? Podemos inspirarnos en ejemplos modernos de perdón como Immaculee Ilibagiza, una mujer que sobrevivió el genocidio de Ruanda, donde aproximadamente 1 millón de tutsis ruandeses fueron brutalmente asesinados por los hutus.

En su libro, Sobrevivir para Contarlo: Cómo descubrí a Dios en medio del Holocausto en Ruanda, ella explica cómo perdonó a las personas, muchos de ellos sus propios vecinos, que mataron a su familia. Ahora dedica su vida a difundir el mensaje de misericordia de Dios a través de charlas, retiros, y ensayos.

Ella habla de cómo la fuerza para perdonar proviene de Dios y guardar rencor es "como cubrirnos con una sombra que nos bloquea de la luz de Dios, y las gracias que tiene para nosotros".

"A veces no es fácil perdonar, incluso cuando lo queremos, pero creo que todo lo que Dios nos pide que hagamos es estar dispuestos a perdonar, tener la humildad y sinceridad de pedirle que nos ayude a perdonar y amar", Ilibagiza dijo.

El perdón es un proceso, y en el comienzo del proceso estamos llamados a la oración. Podría tomar tiempo para perdonar y orar por los que nos ofenden, pero Dios está con nosotros en cada paso del camino.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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