Advent: A time to give more and consume less / Adviento: Un tiempo para dar más y consumir menos Print
Youth Column
Thursday, Nov. 24, 2016 -- 12:00 AM

Advent is a time of waiting and preparation through prayer and reflection -- a time of anticipation for the celebration of Christ's birth.

But sometimes, the season can "pass us by" without us taking the time to prepare for it. Christmas arrives and our hearts do not experience the joy that the season should elicit.

Years ago, parishioners at St. Francis of Assisi Church in the Diocese of Arlington, Virginia, found a different way to prepare for Christmas that yielded much joy. The idea was to keep Christ at the center by heeding his call to focus on others.

Parishioners participated in the "Advent Conspiracy" -- a Christian-led campaign, started in 2006, that challenges communities to "turn Christmas upside down" by praying more fully, spending less, giving more to others and loving everyone.

This year, I rechecked the campaign's website and found an Advent calendar, prayers, videos and resources that help you dig deeper into the meaning of Christmas. The site also encourages you to put your faith into action.

Before and during Advent, many of our thoughts are on gifts -- yet, we often forget the greatest gift ever given to us: God's unconditional love. What was the one gift you remember getting for Christmas last year? What about the third or fourth gift?

The National Retail Federation estimates that people in the United States will spend about $656 billion in November and December or more than $800 per person -- and much of that goes onto credit card debt. Spending less isn't a call to stop giving gifts; it's a call to stop spending money on gifts we won't remember.

There are other ways to honor the relationships you have, like giving your time and presence to your loved ones. That could be tickets to a ballgame or the theater, a movie night, learning something together or a gift that you made yourselves. It is about the quality of the time you spend, not the quantity.

We can also include those who are in need in our Christmas giving. Everything we have is a gift that has been given to us from God, who expects nothing in return, and in thanksgiving, we give generously to those experiencing poverty. We can also give our time to those who are lonely during this season.

The Virginia parishioners explained that instead of giving presents that year, they had donated that money to a nonprofit that provides clean water for people in developing countries. Something much needed considering that, according to the World Health Organization, 2.4 billion people are still without sanitation facilities and 663 million do not have access to clean and safe water sources.

This Advent and Christmas can be a chance to spend our time and money on a cause that is life-giving.

As the "Advent Conspiracy" website says, Christmas is a season where "we are called to put down our burdens and lift a song up to our God. ... Entering the story of Advent means entering this season with an overwhelming passion to worship Jesus to the fullest."

Praying, spending less and giving more time and love to others can help us to prepare our minds and hearts to celebrate the Christmas season to the fullest.

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El Adviento es un tiempo de espera y preparación a través de la oración y la reflexión -- un tiempo de anticipación para la celebración del nacimiento de Cristo.

Pero a veces, la temporada de Adviento puede ir y venir sin que nos tomemos el tiempo para prepararnos. La Navidad llega y nuestros corazones no experimentan la alegría que esta época debe provocar.

Hace años, los feligreses de la Iglesia de San Francisco de Asís en la Diócesis de Arlington, Virginia, encontraron una manera diferente de prepararse para la Navidad que les produjo mucha alegría. La idea era mantener a Cristo en el centro al prestar atención a su llamado a centrarse en los demás.

Los feligreses participaron en la "Conspiración del Adviento", una campaña dirigida por los cristianos, iniciada en 2006, que desafía a las comunidades a "cambiar la Navidad" a orar más plenamente, gastar menos, dar más a los demás y amar a todos.

Este año, revisé el sitio web de la campaña y encontré un calendario de Adviento, oraciones, videos y recursos que ayudan a profundizar en el significado de la Navidad. El sitio también anima a poner su fe en acción.

Antes y durante el Adviento, muchos de nuestros pensamientos están en los regalos -- sin embargo, a menudo olvidamos el regalo más grande que jamás se nos ha dado: el amor incondicional de Dios. ¿Cuál fue el regalo que recuerdas haber recibido el año pasado para Navidad? ¿Y el tercero o cuarto regalo?

La Federación Nacional de Vendedores Minoristas estima que la gente en los Estados Unidos gastará alrededor de $656 mil millones en noviembre y diciembre o más de $800 por persona -- y gran parte de eso va a la deuda de las tarjetas de crédito. Gastar menos no es un llamado a dejar de dar regalos; es un llamado a dejar de gastar dinero en regalos que no recordaremos.

Hay otras maneras de honrar las relaciones que tiene como dar su tiempo y presencia a sus seres queridos. Eso podría ser entradas para un partido de futbol o béisbol o el teatro, una noche de cine, aprender algo juntos o un regalo que usted mismo hizo. Se trata de la calidad del tiempo que pasamos con ellos, no la cantidad.

También podemos incluir a aquellos que están en necesidad en nuestras donaciones de Navidad. Todo lo que tenemos es un don que nos ha sido dado por Dios, que no espera nada a cambio, y en acción de gracias, damos generosamente a aquellos que experimentan la pobreza. También podemos dar nuestro tiempo con los que están solos durante esta temporada.

Los feligreses de Virginia explicaron que en lugar de dar regalos ese año, habían donado ese dinero a una organización sin fines de lucro que proporciona agua potable a la gente de los países en desarrollo. Esto es algo muy necesario teniendo en cuenta que, según la Organización Mundial de la Salud, 2.400 millones de personas siguen sin instalaciones de saneamiento y 663 millones no tienen acceso a fuentes de agua limpias.

Este Adviento y Navidad puede ser una oportunidad para gastar nuestro tiempo y dinero en una causa que es dando la vida.

Como dice la página web de "Advent Conspiracy", la Navidad es una temporada en la que "estamos llamados a disminuir nuestras cargas y elevar una canción a nuestro Dios. ... Entrar en la historia de Adviento significa entrar en esta temporada con una pasión abrumadora de adorar a Jesús al máximo".

Orar, gastar menos y dar más tiempo y amor a los demás puede ayudarnos a preparar nuestras mentes y corazones para celebrar la temporada de Navidad en su verdadera dimensión.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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