At Thanksgiving, remember God's gifts are enough / El Día de Acción de Gracias nos recuerda que los dones que Dios nos regala son suficientes Print
Youth Column
Thursday, Nov. 10, 2016 -- 12:00 AM

It is always a good time to stop and notice the hand of God in different aspects of our lives. But -- given the stressful election cycle we have been through -- thanking God for his blessings during this Thanksgiving could be a tonic for the soul.

Thanksgiving is an opportunity to give thanks and rejoice in the Lord who blesses each of us in so many ways. We give thanks for the gifts of family, friends, loved ones and for our country, which has provided opportunities, security, and peace.

For me, a song I heard as a child encapsulates what it means to be grateful for what you have and, at the same time, be in awe of the gifts God has given.

This song of gratitude and thanksgiving was based on a song usually sung during the Jewish holiday of Passover. "Dayenu," which is its main refrain, means "it would have been sufficient" or "it would have been enough."

When this is sung at the Seder table, people recount the events of the Exodus -- the escape from Egypt, the parting of the sea, the manna, the giving of the Torah, and Shabbat -- and thank God for each one. After each miracle, they respond "Dayenu."

The words imply that even if nothing else happens to you, what you had in the first place would have been enough. God blessed you already, and that would have been enough; but in his magnanimity, he brings forth even more blessings.

This way of humbly reflecting on God's love can make you immensely grateful.

In what ways have you already felt blessed when God surprised you with yet another little miracle?

Thanking God can help us to reflect on each step in life as a gift -- instead of rushing to grasp the next thing we want. This can give us hope and help us to trust that God continues guiding us in our journey.

The word "Eucharist" itself means "thanksgiving," and Jesus gave thanks before breaking bread at the Last Supper. Every time we celebrate Mass, it is an act of thanksgiving. Just counting out loud the many blessings we have received -- both great and small -- can make us say "Dayenu" and also see other gifts.

This reminded me of Thanksgiving, and of one of the things I like about this country: its willingness to reflect on the past with a positive outlook to the future, while tackling the current realities that affect us.

The focus on community during Thanksgiving -- sharing a meal with family, friends, and loved ones -- is also something to be grateful for.

Now that we are heading toward Advent, recount the times God's gifts were enough, to prepare to share these gifts and blessings with others during Christmas.

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Siempre es un buen momento para detenernos y notar la mano de Dios en diferentes aspectos de nuestras vidas. Pero -- dado el estresante ciclo electoral que acabamos de pasar -- agradecer a Dios por sus bendiciones durante este Día de Acción de Gracias podría ser un tónico para el alma.

El Día de Acción de Gracias es una oportunidad para dar gracias y alegrarse en el Señor que nos bendice a cada uno de nosotros de muchas maneras. Damos gracias por los regalos de la familia, amigos, seres queridos y por nuestro país, que nos ha proporcionado oportunidades, seguridad y paz.

Para mí, una canción que escuché de niña encapsula lo que significa ser agradecido por lo que tienes y, al mismo tiempo, admirar profundamente los dones que Dios ha dado.

Esta canción de gratitud y acción de gracias se basaba en una canción usualmente cantada durante la fiesta judía de Pascua. "Dayenu", que es en su refrán principal, significa "habría sido suficiente" o "eso nos habría bastado".

Cuando esto se canta en la mesa del Seder, la gente cuenta los acontecimientos del Éxodo -- el escape de Egipto, la separación del mar, el maná, la entrega de la Torá y Shabat -- y da gracias a Dios por cada uno de esos acontecimientos. Después de cada milagro, la gente responde "Dayenu".

Las palabras implican que incluso si nada le sucede a usted, lo que usted tenía en el primer lugar habría sido bastante. Dios ya lo había bendecido, y eso hubiera sido suficiente; pero en su magnanimidad, Dios produce aún más bendiciones.

Esta manera de reflexionar humildemente sobre el amor de Dios puede hacerle inmensamente agradecido.

¿De qué maneras usted se había sentido bendecido cuando Dios le sorprende con otro pequeño milagro?

Agradecer a Dios puede ayudarnos a reflexionar sobre cada paso de la vida como un don, en vez de apresurarnos a conseguir la siguiente cosa que queremos. Esto puede darnos esperanza y ayudarnos a confiar en que Dios continúa guiándonos en nuestro camino.

También es necesario enfocar el significado de la palabra "Eucaristía" que significa "acción de gracias", y Jesús dio gracias antes de partir el pan en la Última Cena. Cada vez que celebramos la Misa, es un acto de acción de gracias. Sólo contando en voz alta las muchas bendiciones que hemos recibido -- tanto grandes como pequeñas -- pueden hacernos guiarnos a decir "Dayenu" y también ver otros regalos.

Esto me recordó el Día de Acción de Gracias y una de las cosas que más me gustan de este nuestro país: es su voluntad de reflexionar sobre el pasado con una perspectiva positiva hacia el futuro, al tiempo que aborda las realidades actuales que nos afectan.

El enfoque en la comunidad durante el Día de Acción de Gracias -- compartir una comida con la familia, amigos y seres queridos -- es también algo por lo que estar agradecido.

Ahora que nos dirigimos hacia el Adviento, esto nos recuerda las veces en que los dones de Dios fueron suficientes, y así podamos prepararnos para compartir estos dones y bendiciones con otras personas durante la Navidad.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 

 
 

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