Preventing burnout and stress/ Previniendo el desgaste y el estrés Print
Youth Column
Thursday, Oct. 27, 2016 -- 12:00 AM

Do you find yourself overwhelmed, moody, unable to concentrate or emotionally drained? Is constant stress keeping you in a total fog, making you frustrated, nervous or feeling like a failure? If this sounds familiar, you might be heading toward burnout -- a state of chronic mental and physical exhaustion caused by excessive and prolonged stress.

Just as it happens with adults, teens can be affected by stress, lack of sleep and constant emotional and physical overexertion.

A recent American Psychological Association survey found that during the school year, teens' stress mirrors that of adults, with 31 percent of teenagers reporting feeling overwhelmed and 23 percent saying they skipped meals because of stress. At the college level, the National College Health Assessment listed stress as the highest factor to negatively influence a student's performance.

Stress-related burnout can affect our ability to make healthy choices and result in making easier but unhealthy choices such as "vegging" on the couch for hours, eating junk food, or staying up to cram for an exam instead of sleeping. It becomes a destructive cycle.

Crashing or burning out limits what we can accomplish, affects our relationships, health, and even our spiritual well-being. It can also lead to -- or worsen -- serious health problems that include high blood pressure, autoimmune illnesses, digestive issues, depression or anxiety and might lead to adopting risky behaviors to cope.

An important step to prevent burnout is to identify what is causing the stress. If the problem comes from pressure to perform well or from overloaded schedules, there are simple ways to try to restore our physical, mental, and emotional well-being.

These include integrating healthy diets, exercise, managing time, focusing on helping others and carving out moments to connect with your faith. It seems like common sense, but we often don't do these things, either because we don't consider them important or because they fall by the wayside once we get too busy.

When we focus our energies on many projects, we can quickly push aside time with family, sleep, or time with God. This might work for some time, but using all of your energy or "fuel" without practicing self-care will eventually catch up with you.

You don't have to reach your breaking point to create boundaries and habits to better deal with the challenges of life. If you notice a pattern that is unhealthy, you can try to switch gears to replenish your energy or ask for help.

You can try to prioritize your physical health by eating healthy and exercising often (it is recommended to get at least 150 minutes of moderate aerobic activity or 75 minutes of vigorous aerobic activity a week).

To prioritize your mental health, you can take real breaks from studying and working, rethink the way you manage your time, include a creative outlet that allows your mind to relax, and talk to people you love.

Likewise, prioritizing your spirituality and faith by setting some time to talk to God throughout the day can restore your trust in him and help to decrease stress.

It is easy to let our well-being become secondary to work, studies, sports, or friends. But being mindful and intentional about the stressors in our lives can guide us to practice healthy habits that will lead to a more balanced life.

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¿Usted se encuentra abrumado, incapaz de concentrarse o emocionalmente agotado? ¿El estrés constante le está manteniendo en una niebla total, teniéndolo frustrado, nervioso o sintiéndose como un fracaso?

Si esto le suena familiar, podría estar dirigiéndose hacia un "burnout" o desgaste -- un estado de agotamiento físico y mental crónico causado por el estrés excesivo y prolongado.

Del mismo modo que sucede con los adultos, los adolescentes pueden verse afectados por el estrés, falta de sueño y agotamiento emocional y físico constante.

Una encuesta reciente de la American Psychological Association encontró que, durante el año escolar, el estrés de los adolescentes refleja la de los adultos, el 31 por ciento de los adolescentes informaron tener la sensación de estar abrumados y el 23 por ciento de ellos dijeron que saltan las comidas a causa del estrés. A nivel universitario, la Evaluación Nacional de Salud en la Universidad enumera el estrés como el factor más alto que influye negativamente en el rendimiento de un estudiante.

El desgaste relacionado con el estrés puede afectar nuestra capacidad para tomar decisiones saludables y llevarnos a tomar decisiones que parecen fáciles, pero poco saludables, como el "vegetar" en el sofá por horas, comer comida chatarra o quedarse estudiando a última hora toda la noche para un examen en vez de dormir. Lo cual, se convierte en un ciclo destructivo.

El desgastar o el quemar de sus límites por agotamiento afecta lo que podemos lograr, afecta nuestras relaciones, la salud e incluso nuestro bienestar espiritual. También puede conducir a -- o empeorar -- problemas de salud graves, como hipertensión arterial, enfermedades autoinmunes, problemas digestivos, depresión o ansiedad y podría dar lugar a adoptar conductas de riesgo para afrontar las tensiones.

Un paso importante para prevenir el desgaste es identificar qué está causando el estrés. Si el problema viene de la presión para obtener el éxito o de horarios sobrecargados, hay maneras sencillas para tratar de restablecer nuestro bienestar mental, emocional y físico.

Estas incluyen la integración de una alimentación sana, el ejercicio, la mejor administración de su tiempo, el centrarse en ayudar a los demás y forjar momentos para conectarse con su fe. Parecen medidas naturales, sin embargo, a menudo no las seguimos, ya sea porque no las consideramos importantes o porque se quedan de lado ni bien estamos muy ocupados.

Cuando enfocamos nuestras energías en muchos proyectos, podemos dejar de lado el tiempo con la familia, el dormir o el tiempo con Dios. Aunque funcione durante algún tiempo, el uso de toda nuestra energía o "combustible" sin practicar el autocuidado va a terminar pasándonos la factura.

Usted no tiene que llegar a su punto de quiebre para crear límites y hábitos para hacerle frente a los desafíos de la vida. Si usted nota un patrón que no es saludable, puede cambiar de rumbo y reponer su energía o pedir ayuda.

Usted puede tratar de priorizar su salud física al comer sano y hacer ejercicio con frecuencia (se recomienda al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica vigorosa a la semana).

Para priorizar su salud mental, puede tomar descansos reales, repensar como administrar su tiempo, incluir actividades creativas para relajar su mente y hablar con la gente que ama.

Del mismo modo, puede dar prioridad a su espiritualidad y fe estableciendo un tiempo para hablar con Dios a largo del día, puede restaurar su confianza en él y ayudar a disminuir el estrés.

Es fácil dejar que nuestro bienestar quede en segundo o tercer lugar, después del trabajo, amigos, deportes o estudios. Pero el ser consciente e intencional sobre los factores del estrés en nuestras vidas pueden servir de guía para practicar hábitos saludables que conduzcan a una vida más equilibrada.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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