Youth banish indifference with concrete, little steps / Jóvenes destierran la indiferencia con pequeños pasos concretos Print
Youth Column
Thursday, Oct. 13, 2016 -- 12:00 AM

This Year of Mercy, young people have been rediscovering the meaning of our mission to be signs and instruments of God's loving mercy. From mercy-filled events in parishes, to teenagers' initiatives, to the emphasis on "apostles of mercy" such as St. John Paul II and St. Faustina Kowalska, this jubilee has offered the world's youth opportunities to experience and share mercy.

In the United States, young people have heeded the call to practice works of mercy. In the Diocese of Arlington, Virginia, about 830 young people participated in 160 service projects while reflecting on the corporal works of mercy at the diocese's annual summer work-camp.

During the year, the diocesan youth ministry office encouraged youth "to recognize mercy shown to us through the love and goodness of Christ ... (which) commands that we share that mercy with others."

In New York, high schoolers said they participated in the Year of Mercy by incorporating patience and reflection into their daily lives, which led them to be more helpful to others, ask for forgiveness, and be more forgiving.

The beautiful opportunity of this Year of Mercy was that it gave us assurance of God's welcoming love while calling us to get out of ourselves to serve others.

Pope Francis recently said that to genuinely try to imitate God's mercy, one can practice "giving" and "forgiving."

Students from the campus ministry at Rowan University in New Jersey pursued both. They cleaned up a playground in Camden during the Mother Teresa Diocesan Day of Service. They also focused on the spiritual works of mercy by attending a talk on forgiveness, said a campus ministry coordinator.

With extra opportunities to partake in the sacrament of reconciliation at some parishes, the jubilee also was a chance to reflect on a simple fact: We are called to show mercy to all those we encounter, but we cannot do this if we do not first know mercy ourselves.

"As you can see, mercy does not just imply being a 'good person' nor is it mere sentimentality. It is the measure of our authenticity," Pope Francis said when he invited the youth to join him for World Youth Day.

Mercy also involves banishing indifference with concrete, little steps. Two home-schooled students from the Diocese of Portland did this by collecting towels for homeless families, according to The Catholic Sentinel, the diocesan newspaper. The eighth-graders set up a mini foundation called "Friends of St. Francis" and reached out to parishes, which yielded 520 donated towels.

When I read about these two school girls, the words of Pope Francis during World Youth Day echoed in my head: "To say the word 'mercy' along with you is to speak of opportunity, future, commitment, trust, openness, hospitality, compassion, and dreams."

With the Year of Mercy heading to an end, young people continue to find opportunities to be merciful to others. This jubilee gave us the chance to realize that, as the pope says, to be "merciful like the Father" is not just "a catchphrase, but a life commitment."

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Este Año de la Misericordia, los jóvenes han estado redescubriendo el sentido de nuestra misión de ser signo e instrumento de la amorosa misericordia de Dios.

Participando en eventos parroquiales enfocados en la misericordia, mediante iniciativas de los adolescentes, y mostrando énfasis en los "apóstoles de la misericordia" como San Juan Pablo II y Santa Faustina Kowalska, este jubileo ha ofrecido oportunidades para los jóvenes del mundo para experimentar y compartir esta misericordia.

En los Estados Unidos, los jóvenes respondieron al llamado de practicar las obras de misericordia. En la Diócesis de Arlington, Virginia, unos 830 jóvenes participaron en 160 proyectos de servicio mientras profundizaban en las obras de misericordia corporales durante "work camp", el campamento anual de verano de la diócesis.

Durante el año, la oficina de pastoral juvenil diocesana animó a los jóvenes "a reconocer la misericordia mostrada a nosotros a través del amor y la bondad de Cristo ... (la cual) nos motiva a compartirla con los demás".

En Nueva York, estudiantes de secundaria dijeron que participaron en el Año de la Misericordia mediante la incorporación de la paciencia y la reflexión diaria, lo que les llevó a ser más serviciales con los demás, pedir perdón y ser más tolerantes.

Este Año de la Misericordia nos brindó la hermosa oportunidad de reafirmar el amor de Dios mientras que nos llamaba a salir de nosotros mismos para servir a los demás.

El papa Francisco dijo recientemente que para tratar de imitar la misericordia de Dios se puede practicar el "dar" y "perdonar".

Los estudiantes de la pastoral universitaria de la Universidad de Rowan en Nueva Jersey siguieron ambas prácticas. Limpiaron un parque infantil en Camden durante el Día de Servicio Diocesano Madre Teresa y también se centraron en las obras de misericordia espirituales, asistiendo a una charla sobre el perdón, dijo una coordinadora de la pastoral universitaria.

El jubileo fue también una oportunidad para para participar en el sacramento de la reconciliación en algunas parroquias, y adicionalmente reflexionar sobre un hecho simple: Estamos llamados a mostrar misericordia a todas las personas con las que nos encontramos, pero no podemos hacerlo si antes nosotros no conocemos la misericordia.

"Como ven, la misericordia no es 'buenismo', ni un mero sentimentalismo. Aquí se demuestra la autenticidad de nuestro ser discípulos de Jesús", dijo el papa cuando invitó a los jóvenes a unírsele a la Jornada Mundial de la Juventud.

El don de la misericordia también implica desterrar la indiferencia con pequeños pasos concretos. Como ejemplo se puede mencionar a dos estudiantes de la Diócesis de Portland que hicieron esto mediante la recopilación de toallas para familias sin hogar, según menciona The Catholic Sentinel, el periódico diocesano. Las estudiantes de octavo grado crearon una mini fundación llamada "Amigos de San Francisco" y pidieron donativos en parroquias, recolectando 520 toallas.

Cuando leí acerca de estas dos estudiantes, las palabras del papa durante la Jornada Mundial de la Juventud resonaban en mi cabeza: "Decir misericordia junto a ustedes, es decir oportunidad, es decir mañana, es decir compromiso, es decir confianza, es decir apertura, hospitalidad, compasión, es decir sueños".

Con el Año de la Misericordia a punto de concluir, los jóvenes siguen encontrando oportunidades para ser misericordiosos con los demás. Este jubileo nos dio la oportunidad de darnos cuenta de que, como dice el Papa, para ser "misericordiosos como el Padre" no es sólo "un lema de impacto, sino de un compromiso de vida".


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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