Millenials renew commitment to care for our common home / Los ‘millennials’ renuevan su compromiso de cuidar de nuestro hogar común Print
Youth Column
Thursday, Sep. 15, 2016 -- 12:00 AM

"Young people demand change. They wonder how anyone can claim to be building a better future without thinking of the environmental crisis and the sufferings of the excluded," Pope Francis wrote in his encyclical on the environment Laudato Si'.

Youth's concern for the environment continues as a recent global survey shows that millennials see climate change as the most pressing problem affecting the world. This concern -- expressed by 26,000 millennials from 181 countries -- was followed by large-scale wars, religious conflicts, and poverty.

During this Season of Creation (which lasts from Sept. 1 until Oct. 4), we are all called to reflect on the beauty of God's handiwork while renewing our commitment to protect the earth and its people. Some young people are already taking actions to protect the environment.

In July, the International Movement of Catholic Students and the International Young Catholic Students -- two organizations representing around 10 million young Catholic students -- called others to be "aware of the urgent need to create a new world marked by solidarity, ecologically responsible lifestyles, justice, and peace."

"Inspired by the encyclical, we challenge governments and our fellow young people to work with us toward a positive vision of the future in which our activities do not compromise human dignity or threaten the beauty of our common home," they said in a statement.

Despite changes enacted by governments after the Paris Agreement was signed and efforts by numerous organizations, the fight against climate change still has a long way to go. According to the United Nations Environment Program, extraction of primary resource materials has more than tripled in 40 years. This, the report continued, can deplete some of the earth's resources.

"If present trends continue, this century may well witness extraordinary climate change and unprecedented destruction of ecosystems, with serious consequences for all of us," Pope Francis said in his encyclical, which was published in 2015.

When we damage the environment, we also hurt other people. Often the poor, who contribute the least to environmental damage, are hit the hardest by the destruction of ecosystems or changes in weather patterns.

What can we do? How can we be better stewards of God's creation? In addition to advocating for environmental justice, there are many little steps we can take. These include using reusable containers, recycling, cooking only what can reasonably be consumed, starting a community garden, using fair trade products, showing care for other living beings, using public transportation or carpooling, turning off unnecessary lights, etc.

Other ways young people have been living Laudato Si' include engaging in climate activism, eating less meat, and encouraging the use of solar panels. In a sense, the multitude of ways we can take on the challenge of climate change is a reason to remain hopeful. Our everyday decisions can have a positive impact.

On Sept. 1, Pope Francis suggested that "care for our common home" should be added to the list of corporal and spiritual works of mercy. It is something that can't be optional or postponed. Now is the time to adjust our habits and to cultivate and protect the gift of creation.

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"Los jóvenes nos reclaman un cambio. Ellos se preguntan cómo es posible que se pretenda construir un futuro mejor sin pensar en la crisis del ambiente y en los sufrimientos de los excluidos", el papa Francisco escribió en su encíclica sobre el medio ambiente "Laudato Si'".

La preocupación de los jóvenes por el medio ambiente continúa como lo muestra una encuesta global reciente. Dicha encuesta dice que la generación del milenio (conocidos como "millennials") ve el cambio climático como el problema más apremiante que afecta al mundo. Esta preocupación -- expresada por 26.000 "millennials" de 181 países -- fue seguida por las preocupaciones por las guerras a gran escala, los conflictos religiosos y la pobreza.

Durante esta Temporada de la Creación (que dura desde el 1 de septiembre hasta el 4 de octubre), todos estamos llamados a reflexionar sobre la belleza de la obra de Dios mientras renovamos nuestro compromiso de proteger la Tierra y su gente. Algunos jóvenes ya están tomando medidas para proteger al medio ambiente.

En julio, el Movimiento Internacional de Estudiantes Católicos y la Juventud Estudiantil Católica Internacional -- organizaciones que representan a unos 10 millones de jóvenes estudiantes católicos -- hicieron un llamado a ser "conscientes de la necesidad urgente de crear un nuevo mundo marcado por la solidaridad, estilos de vida con responsabilidad ecológica, la justicia y la paz".

"Inspirados por la encíclica, desafiamos a los gobiernos y nuestros jóvenes compañeros a trabajar con nosotros hacia una visión positiva del futuro en la que nuestras actividades no pongan en peligro la dignidad humana o amenacen la belleza de nuestro planeta", dijeron en un comunicado.

A pesar de los cambios promulgados por los gobiernos tras la firma del Acuerdo de París y los esfuerzos de numerosas organizaciones, la lucha contra el cambio climático todavía tiene un largo camino que recorrer. Según el Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la extracción de materiales de recursos primarios se ha triplicado en 40 años. Esto, según el informe, puede agotar algunos de los recursos de la Tierra.

"Si la actual tendencia continúa, este siglo podría ser testigo de cambios climáticos inauditos y de una destrucción sin precedentes de los ecosistemas, con graves consecuencias para todos nosotros", dijo el papa Francisco en su encíclica, que fue publicada en el 2015.

Cuando dañamos el medio ambiente, también dañamos a otras personas. A menudo, los pobres, que menos contribuyen al daño ambiental, son los más afectados por la destrucción de los ecosistemas o los cambios en los patrones climáticos.

¿Qué podemos hacer? ¿Cómo podemos ser mejores administradores de la creación de Dios? Además de abogar por la justicia ambiental, hay muchos pequeños pasos que podemos tomar. Estos incluyen el uso de envases reutilizables, el reciclaje, el cocinar sólo lo que razonablemente se puede consumir, cultivar un jardín comunitario, el uso de productos de comercio justo, mostrar aprecio y cuidado a otros seres vivos, el uso del transporte público o compartir el coche, apagar las luces innecesarias, etc.

Otras formas en que los jóvenes han estado viviendo "Laudato Si'" incluyen la participación en el activismo climático, comiendo menos carne y fomentando el uso de paneles solares. De cierto modo, la multitud de maneras en que podemos asumir el reto del cambio climático es una razón para mantener la esperanza. Nuestras decisiones diarias pueden tener un impacto positivo.

El 1 de septiembre, el papa Francisco sugirió que "el cuidado de la casa común", debe añadirse a la lista de obras corporales y espirituales de misericordia. Es algo que no puede ser opcional o pospuesto. Ya es el momento de cambiar nuestros hábitos y para cultivar y proteger el don de la creación.


Maria-Pia Negro Chin is bilingual associate editor at Maryknoll Magazine.

 
 

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