Take time to thank friends/ Toma tiempo para agradecer a amigos Print
Youth Column
Thursday, Sep. 01, 2016 -- 12:00 AM

Last month, two young ladies were putting together a birthday scrapbook for a mutual friend. They asked college and high school friends for photos of memories and letters highlighting why we love this person.

This gave me the chance to acknowledge how much I love and respect my friend. It also made me realize that I should thank friends for their example and support more often.

I have been blessed to meet caring friends who lead lives in ways that inspire people to be their best selves. They are also true friends who love you as you are, but they can call you out if you are not trying hard enough. These friendships encourage all friends to grow to be the best people they can be.

Who are these friends in your life? How do you support them and show them that you value their friendships?

Making time to show appreciation to your friends -- often people whose presence changes your life for the better -- fuels these friendships. It does not necessarily have to be a grand gesture but rather a way to acknowledge how important they are -- that we don't take them for granted.

There are simple ways for us to show that we are grateful for their presence, example and care. One of them is highlighting the memories you have; another one is reaching out to thank them if something they said or did helped you to grow; yet another one is remembering them in prayer, to thank God for them. One more way to show your appreciation is to be fully present when you are with them (no cellphones or other distractions), giving them your full attention.

Trying to emulate their example of being a good friend is another way to show that you value them.

Another way is to continue the friendship and create more memories. This can be challenging as people move away, but it is not impossible.

A mentor I had took her friends every year to do a short road trip. My aunts and mother used to meet up for coffee at least once a month when they lived in the same area.

Yes, finding time to meet with friends is challenging if you don't live in the same city, but the effort is worth it. We make time and spend money on things we care about, so this should be no different.

When going back to our routines after summer, it is easy to get wrapped up in a hectic routine. Things that are urgent might take time away from what is important. But making sure you appreciate your friends is one of the things that should take priority.

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El mes pasado, dos jóvenes estaban armando un álbum de recuerdos como regalo para una amiga en común. Para esto, se comunicaron con nosotros (los amigos de la universidad y de la secundaria) para pedir fotos de recuerdos y cartas que destacaran por qué amamos a esa amiga.

Esto me dio la oportunidad de reconocer lo mucho que quiero y respeto a mi amiga. También me di cuenta de que debo darles las gracias a mis amigos por su ejemplo y apoyo más a menudo.

He tenido la bendición de conocer a amigos solidarios que llevan una vida de maneras que inspiran a la gente a ser mejor. También son verdaderos amigos que te quieren como eres, pero te dicen cuando no te esfuerzas lo suficiente. Estas amistades animan a todos los amigos para llegar a ser las mejores personas que pueden ser.

¿Cuáles son estos amigos en tu vida? ¿Cómo los apoyas y demuestras que valoras su amistad?

Haciendo tiempo para mostrar el aprecio a tus amigos -- quienes son personas cuya presencia cambia tu vida para mejor -- alimenta estas amistades. No necesariamente tiene que ser un gran gesto, sino más bien una manera de reconocer lo importante que son -- que no lo damos por sentado.

Hay maneras sencillas para mostrar cuán agradecidos estamos por su presencia, el ejemplo y la atención. Una de ellas es destacar los recuerdos y anécdotas que tienes otra es darles las gracias si hay algo que dijeron que te ayudó a madurar; y otra forma es recordarlos en la oración, agradeciéndole a Dios por ellos. Una forma más de demostrar tu aprecio es estar completamente presente cuando estás con ellos (sin teléfonos celulares u otras distracciones), dándoles toda tu atención.

Tratando de imitar su ejemplo de ser un buen amigo es otra manera de demostrar que lo valoras.

Otro modo es continuar con la amistad y crear más recuerdos. Esto puede ser difícil, ya que la gente se aleja, pero no es imposible.

Un mentor que tuve y sus amigas se reúnen cada año para hacer un corto viaje por carretera. Mis tías y madre solían reunirse a tomar un café al menos una vez al mes cuando vivían en la misma zona.

Sí, encontrar tiempo para reunirse con amigos es difícil, especialmente si ustedes no viven en la misma ciudad, pero el esfuerzo vale la pena. Hacemos tiempo y gastamos dinero en cosas que nos importan, por lo tanto, esto no debería ser diferente.

Al volver después del verano, es fácil caer en una rutina frenética. Las cosas urgentes toman el tiempo que sería bueno dedicarle a lo que es importante. Sin embargo, demostrar aprecio a los amigos debería ser una prioridad.


Maria-Pia Negro Chin is a freelance writer and columnist for Catholic News Service.

 
 

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