Make your mark, pope says at World Youth Day/Deja tu huella, dice el papa en la Jornada Mundial de la Juventud Print
Youth Column
Thursday, Aug. 18, 2016 -- 12:00 AM

This past World Youth Day, nearly 2 million young people gathered at "Campus Misericordiae" ("Field of Mercy") near Krakow, Poland, to pray with Pope Francis.

I had been assigned to report on 400 pilgrims from the Diocese of Brooklyn going to this celebration of faith. Witnessing the spiritual transformation the young people went through that week was a blessing. One of the moments that impacted the youth the most was the prayer vigil with Pope Francis on July 30.

At the vigil, Pope Francis spoke of a paralysis that is more dangerous and insidious than fear. He cautioned against confusing happiness with "a sofa that makes us feel comfortable, calm, safe."

From these sofas, there are no risks, no pain, no efforts, or disappointments. But this is not real happiness, Pope Francis said. With "sofa happiness," we start to get lethargic and drowsy while others can make decisions for our lives. We trade freedom for apparent security.

"Dear young people, we didn't come into this world to 'vegetate,' to take it easy, to make our lives a comfortable sofa to fall asleep on," the pope told the youth. "No, we came for another reason: to leave a mark."

This message really resonated with the young people there -- especially at a time where many distractions and calls for immediate gratification can confuse contentment with fulfillment. A 16-year-old pilgrim said that being in communion with other young people listening to the pope's call to action helped to dispel her fears.

"The pope is calling us to act, saying don't let your life become that piece of furniture, don't get comfortable, and get up," she said. "This made me ready to make a difference back home."

As the vigil went on, the faces of the young people -- many of which showed skepticism at the beginning of the week -- were filled with glee, understanding and, at times, overwhelming emotion.

Before Eucharistic Adoration, the pope also said that Jesus is not the lord of comfort and ease but the lord of risks, "of the eternal 'more.'"

A 25-year-old pilgrim said he was happy that the pope talked about how God can help people find their own goals and purpose, if they trust that God is in control. Knowing that a lot is expected of them, young people are encouraged and challenged to strive for more.

"I love that (Pope Francis) has been telling us how much we affect the world," he said. As a recent college graduate, he said the pope's words "gave me a lot of inspiration. . . . I have a long time to make an impact."

Promptly trading the sofa for walking shoes requires courage, but that courage can be found in the expectations God has for us -- whatever stage of life we are in. Pope Francis reminded the young people at "Campus Misericordiae" that they can dream, they can leave a mark. God hopes in them to change the world.

"For the fact is, unless you offer the best of yourselves, the world will never be different," Pope Francis said. "He, who is life, is asking each of you to leave a mark that brings life to your own history and that of many others. ... Are you up to this?"

Inspired by the pope's words, the energy of other young people and the fire of the Holy Spirit, it seems like these young people are, in fact, up for it. Are you?

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Esta pasada Jornada Mundial de la Juventud, cerca de 2 millones de jóvenes se reunieron en el "Campus Misericordiae" ("Campo Misericordia") cerca de Cracovia, Polonia, para orar con el papa Francisco.

El periódico donde trabajo me había asignado el cubrir a un grupo de 400 peregrinos de la Diócesis de Brooklyn presentes en esta celebración de fe. Ser testigo de la transformación espiritual que los jóvenes experimentaron durante esa semana fue una bendición. Uno de los momentos que les impactó fue la vigilia de oración con el papa Francisco el 30 de julio.

En la vigilia, el papa Francisco habló de una parálisis que es más peligrosa e insidiosa que el miedo. Les dijo a los jóvenes que no confundan la felicidad con "un sofá que nos ayude a estar cómodos, tranquilos, bien seguros".

Sentados en estos sofás, no existen riesgos, no hay dolor, no hay esfuerzos o decepciones. Pero esta no es la felicidad real, dijo el papa Francisco. Con la "felicidad sofá", damos cabida al letargo y a la somnolencia, mientras que otros pueden tomar decisiones sobre nuestras vidas. Intercambiamos nuestra libertad por aparente seguridad.

"Queridos jóvenes, no vinimos a este mundo a 'vegetar', a pasarla cómodamente, a hacer de la vida un sofá que nos adormezca", dijo el papa. "Al contrario, hemos venido a otra cosa, a dejar una huella".

Este mensaje realmente resonó en los jóvenes -- especialmente en un momento en que muchas distracciones y llamadas para la satisfacción inmediata pueden confundir una satisfacción pasajera con una felicidad plena. Una joven de 16 años de edad dijo que el estar en comunión con otros jóvenes al escuchar el llamado del papa la ayudó a disipar sus temores.

"El papa nos estaba llamando a actuar, diciendo no dejen que su vida se convierta en ese mueble", dijo "Es algo que me impactó para yo regresar (a casa) y hacer una diferencia".

Al continuar la vigilia, los rostros de los jóvenes -- muchos de los cuales mostraban escepticismo al principio de la semana -- se llenaron de alegría, comprensión y, a veces, emoción abrumadora.

Antes de la Adoración Eucarística, el papa también dijo que Jesús no es el señor de la comodidad y facilidad, pero es el señor de riesgos "del eterno 'más'".

Un peregrino de 25 años de edad, estaba contento de que el papa habló de cómo Dios puede ayudar a las personas a encontrar sus propios objetivos y propósitos, si confían en que Dios está en control. Sabiendo que se espera mucho de ellos, los jóvenes están animados por el desafío de luchar por más.

"Me encanta que (el papa Francisco) nos ha estado diciendo lo mucho que afectamos al mundo", dijo. Como graduado reciente de la universidad, dijo las palabras del papa "me inspiraron ... tengo mucho tiempo para hacer un impacto".

El intercambiar el sofá por zapatos para caminar requiere valor, pero ese valor se puede encontrar en las expectativas que Dios tiene para nosotros. En cualquier etapa de la vida en la que estemos, el papa Francisco le recordó a los jóvenes en el "Campus Misericordiae", que ellos pueden soñar, pueden dejar una marca. Dios espera en ellos para cambiar el mundo.

"Eso sí, si tú no pones lo mejor de ti, el mundo no será distinto", dijo el papa. "Él, que es la vida, te invita a dejar una huella que llene de vida tu historia y la de tantos otros … ¿Te animas?"

Inspirado por las palabras del papa, la energía de otros jóvenes y el fuego del Espíritu Santo, parece que estos jóvenes si se animan. ¿Y tú?


Maria-Pia Negro Chin is a bilingual reporter/youth editor for The Tablet, newspaper of the Diocese of Brooklyn, New York.

 

 
 

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