The fire of World Youth Day/El fuego de la Jornada Mundial de la Juventud Print
Youth Column
Thursday, Aug. 04, 2016 -- 12:00 AM

A friend from Peru is in Poland with her church community for World Youth Day. To raise enough money to attend this celebration of Catholic faith, she learned to make chocolates and sold them on the streets of Lima.

A family from Queens removed items from their grocery list for months to save enough to send its teen son to Krakow, Poland, with the contingent from the Diocese of Brooklyn.

These are some of the many examples of sacrifices that young adults, teens, and families make to be World Youth Day pilgrims. They also show how important hearing Pope Francis' message is to them.

"Let yourselves be touched by his boundless mercy, so that in turn you may become apostles of mercy by your actions, words and prayers in our world, wounded by selfishness, hatred and so much despair," said Pope Francis when he released the theme for World Youth Day.

The theme comes from the Beatitudes: "Blessed are the merciful, for they will be shown mercy" (Mt 5:7).

The pilgrimage is an opportunity to deepen your relationship with God. The specific message of World Youth Day is unique for each generation that hears it. Yet messages from past popes still resonate today. The messages, at their core, talk about the love and mercy of God.

Young people can invite and motivate by their example those who are disillusioned in life to become instruments of the "civilization of love" that the church offers.

That was the message that St. John Paul II gave to the young people who gathered for the World Youth Day in Czestochowa in 1991. His message during the vigil and the Mass talked about finding one's "vocation in Christ" and how to be joyful witnesses to others.

Instead of being disappointed in earthly tasks, they could work "generously to build a society marked by the constant search for justice, harmony, solidarity, and peace."

Though it was given 25 years ago, this message is still relevant to the youth of today. Much as Pope Francis does now, St. John Paul II called the youth to act, to invite those who are restless or frustrated to discover Jesus' words.

Youth ministers who have prepared the young pilgrims for World Youth Day have told them that they should be open to the Holy Spirit. This openness to the Holy Spirit can set them afire for Christ and guide them in their spiritual life.

Organizers expect close to 2 million pilgrims to attend World Youth Day's final Mass July 31 at "Campus Misericordiae," or Field of Mercy. Like my Peruvian friend, many hope to be transformed and find his or her vocation, or identity, in Christ.

The ultimate goal for the pilgrims is spiritual transformation. This continues to happen after the "mountaintop" moment of the World Youth Day prayer vigil and Mass with the pope. The fire of World Youth Day is only the beginning. The message carries on.

My friend's birthday is a day after the World Youth Day closing Mass. Her wish this year is to heed the words of Pope Francis: "Carry with you the flame of Christ's merciful love -- as St. John Paul II said -- in every sphere of your daily life and to the very ends of the earth."

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Una amiga peruana está en Polonia con su grupo parroquial para participar en la Jornada Mundial de la Juventud. Para recaudar el dinero y poder asistir a esta celebración de la fe católica, ella aprendió a hacer chocolates y los vendía en las calles de Lima.

Con la misma motivación, una familia de Queens, Nueva York, dejó de comprar ciertos víveres durante meses para ahorrar lo suficiente para enviar a su hijo adolescente a Cracovia, Polonia con el grupo de la Diócesis de Brooklyn.

Estos son algunos de los muchos ejemplos de sacrificios que adolescentes, jóvenes adultos y familias realizaron diferentes actividades y sacrificios para poder peregrinar a la Jornada Mundial de la Juventud. Estos también demuestran la importancia que le dan al mensaje que el papa Francisco tiene para ellos.

"Déjense tocar por (la) misericordia sin límites (de Dios), para que ustedes a su vez se conviertan en apóstoles de la misericordia mediante las obras, las palabras y la oración, en nuestro mundo herido por el egoísmo, el odio y tanta desesperación", dijo el papa cuando lanzó el tema de la Jornada Mundial de la Juventud.

El tema proviene de la Bienaventuranzas: "Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarán misericordia" (Mt 5:7).

La peregrinación es una oportunidad para profundizar su relación con Dios. El mensaje de la Jornada Mundial de la Juventud es único para cada generación que lo escucha. Sin embargo, los mensajes de los papas anteriores aún resuenan hoy. Los mensajes, en su esencia, hablan sobre el amor y la misericordia de Dios.

Los jóvenes pueden invitar y motivar con su ejemplo a aquellos que están desilusionados en la vida para ser un instrumento de la "civilización de amor" que ofrece la iglesia.

Ese fue el mensaje que San Juan Pablo II dio a los jóvenes reunidos para la Jornada Mundial de la Juventud en Czestochowa en 1991. Su mensaje durante la vigilia y la misa habló sobre la búsqueda de la propia "vocación en Cristo" y cómo ser testigos gozosos para otros.

En lugar de estar agobiados con los compromisos terrenos, los jóvenes pueden "trabajar generosamente para construir una sociedad que se distinga por la búsqueda constante de la justicia, la concordia, la solidaridad y la paz, lo cual es un ideal que revela a cada persona la riqueza de entrega y de servicio que lleva dentro de sí".

Este mensaje, dado 25 años atrás, sigue siendo relevante para la juventud actual. Al igual que el papa Francisco hoy en día, San Juan Pablo II llamaba a los jóvenes a actuar, para invitar a los que están inquietos o frustrados a que descubran las palabras de Jesús.

Los ministros de la juventud que prepararon a los peregrinos para la Jornada Mundial de la Juventud les decían que deberían estar abiertos al Espíritu Santo. Esta apertura al Espíritu Santo podrá prender el fuego de Cristo y guiarlos en su vida espiritual.

Los organizadores consideran que cerca de 2 millones de peregrinos irán a la misa de clausura el 31 de julio en el "Campus Misericordiae", o "Campo de la Misericordia". Al igual que mi amiga peruana, muchos esperan transformarse y encontrar su vocación, o su identidad, en Cristo.

El objetivo final de los peregrinos es la transformación espiritual. Esto seguirá ocurriendo después del momento de la "cima de la montaña" en la vigilia y la misa con el papa. El fuego de la Jornada Mundial de la Juventud es sólo el comienzo. El mensaje continúa.

El cumpleaños de mi amiga es un día después de la misa de cierre de la Jornada Mundial de la Juventud, su deseo este año es hacer caso a las palabras del papa Francisco: "Lleven la llama del amor misericordioso de Cristo -- del que habló San Juan Pablo II -- a los ambientes de su vida cotidiana y hasta los confines de la tierra".


Maria-Pia Negro Chin is a bilingual reporter/youth editor for The Tablet, newspaper of the Diocese of Brooklyn, New York.

 
 

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