A summer full of possibilities/ Un verano lleno de posibilidades Print
Youth Column
Thursday, Jul. 07, 2016 -- 12:00 AM

Whether you are taking time off from school or a vacation from work, summer can be a chance to rest your body and soul, connect with others and recharge.

Summer in New York City is filled with groups of young people excited to visit the area and make the most of their summer. On a recent subway ride to Queens, I chatted with one of these groups. The teens came from Ohio and the group leaders said they were spending four weeks in New York doing volunteer work with a Christian organization.

What a neat way to spend your summer! They intended to make the most out of their break, and helping others was a priority for them. Their focus was on others and on God, while having fun. Talking to them made me think of how important it is to be intentional about your summer.

The plans you make and the steps you take to accomplish those plans can make the difference between a fulfilling summer and a summer that feels wasted. There are many ways to set your summer goals, but pursuing activities that focus on others while keeping a connection with God -- like the teens in the subway -- seems like a good start.

One way to spend your summer is creating memories with family and loved ones. Plan a road trip with friends; take advantage of museums, concerts, or other opportunities offered in your town; exchange favorite books and talk about them over lunch; learn a new recipe and share a meal with a relative.

Spending time with your loved ones without talking about work or school is a good opportunity to connect. One summer, I took my grandma to the National Museum of the American Indian in Washington. She shared childhood stories we had never heard before and she even recited a poem she had composed years ago.

This summer can also be a chance to help others. Though it might be late to sign up for a long-term service trip, there are still ways to serve others during the summer.

This includes volunteering at a soup kitchen or donating non-perishables to a food pantry, keeping water bottles to pass out to people in need, giving away gently worn clothes you don't need, volunteering at a homeless shelter or keeping a list of local shelters to pass out to homeless people.

There are many ways to give of your time and resources to help others. Here are 50 ways to perform corporal works of mercy: http://bit.ly/28QHHIn. Contact nonprofits in your area and the local Catholic Charities to see how you can help.

Summer can also be a chance to rekindle your relationship with God. Ways to do this can range from reading the Bible, doing "mini-pilgrimages" to nearby churches, going to a retreat or day of recollection, or even just going to the park and being thankful for the beauty of God's creation.

Finally, this summer can be an opportunity to reset and refocus your intentions and energies. Ask the Holy Spirit for guidance. Pull out your New Year's resolutions and take stock of the goals you wrote. It is not too late to pursue them. Your "summer bucket list" can set the tone for the rest of the year.

Each summer day is full of possibilities. Make the most out of each day!

- - -

Ya sea que usted tenga vacaciones escolares o de trabajo, el verano puede ser una oportunidad para descansar su cuerpo y alma, conectarse con los demás y recargar sus energías.

En verano, la ciudad de Nueva York se llena de grupos de jóvenes emocionados de visitar el área y aprovechar su verano al máximo. En un viaje de tren reciente hacia Queens, tuve la oportunidad de charlar con uno de esos grupos, unos adolescentes de Ohio. Sus líderes me dijeron que iban a pasar cuatro semanas en Nueva York haciendo trabajo voluntario con una organización cristiana.

¡Qué buena forma de pasar el verano! Tenían la intención de sacar el máximo provecho de su descanso, y ayudar a los demás era una prioridad para ellos. Su atención se centró en los demás y en Dios, mientras se divertían al mismo tiempo.

Hablar con ellos me hizo pensar en lo importante que es tener una intención clara para el verano.

Los planes que hacemos y las medidas que tomamos para lograr esos planes pueden marcar la diferencia entre un verano satisfactorio y uno desperdiciado. Hay muchas maneras de fijar sus metas de verano, pero el buscar actividades que se centran en los demás mientras se mantiene una conexión con Dios -- como los adolescentes en el tren -- parece ser un buen comienzo.

Una buena forma de pasar el verano es crear recuerdos con la familia y los seres queridos. Planificar un viaje por carretera con los amigos; aprovechar los museos, conciertos u otras oportunidades que se ofrecen en su ciudad; intercambiar libros favoritos y hablar de ellos durante el almuerzo; aprender una nueva receta y compartir una comida con un familiar.

El pasar tiempo con sus seres queridos sin hablar de trabajo o de la escuela es una buena forma de conectarse. Un verano, llevé a mi abuela al Museo Nacional del Indio Americano en Washington. Ella compartió historias de su infancia que no habíamos oído antes e incluso recitó un poema que había compuesto hace años.

Este verano puede ser también una oportunidad de ayudar a los demás. Aunque puede que ya sea tarde para inscribirse en un viaje de servicio a largo plazo, todavía hay maneras de servir a otros durante esta época.

Podría ser siendo voluntario en un comedor de beneficencia o donando comida a una despensa de alimento, repartir botellas de agua a los necesitados, regalar la ropa que ya no usa, ser voluntario en un refugio para personas sin hogar o mantener una lista de refugios locales para dársela a las personas indigentes.

Hay muchas maneras de donar su tiempo y recursos para ayudar a los demás. Aquí hay 50 maneras de realizar obras de misericordia corporales: http://bit.ly/28QHHIn. Contacte a una organización sin fines de lucro en su área o a Caridades Católicas locales para ver cómo puede ayudar.

El verano también puede ser una oportunidad para reavivar nuestra relación con Dios. Las formas de hacerlo pueden ser variadas desde leer la Biblia, hacer "mini-peregrinaciones" a iglesias cercanas, ir a un retiro o simplemente ir al parque y agradecer a Dios por la belleza de su creación.

Por último, este verano puede ser una oportunidad para reajustar y reorientar sus intenciones y energías. Pídale al Espíritu Santo que le guíe. Busque la lista de sus resoluciones de Año Nuevo y revise los objetivos que escribió. No es demasiado tarde para alcanzarlos. Su lista de metas de verano puede establecer el tono para el resto del año.

Cada día de verano está lleno de posibilidades. ¡Vívalo al máximo!


Maria-Pia Negro Chin is a bilingual reporter/youth editor for The Tablet, newspaper of the Diocese of Brooklyn, New York.

 
 

Youth Calendar:

- View full calendar
Please support our advertisers:
Banner
Banner
Banner
About the Youth Page

How do kids your age live out their Catholic faith?

Check out this new Catholic Herald Youth Online Web page to find out!

This Web page is a place for youth in the Diocese of Madison and beyond to learn about their faith, see how others are living out their faith, and voice their own thoughts on Catholic issues.

You, too, can be a part of this Web page. Just submit articles and photos to: Catholic Herald Youth Online, 702 S. High Point Rd., Suite 121, Madison, WI 53719. If you send articles or photos via e-mail, put "Online Youth" in the subject line and send it to: info@madison catholicherald.org   Digital photos must be in TIFF or JPEG format and at least 150 dpi.

We look forward to hearing from you!