Being a peacebuider/ Edificadores de paz Print
Youth Column
Thursday, Jun. 23, 2016 -- 12:00 AM

Those of us following the U.S. presidential election this year have seen constant attacks on the character of others with whom they disagree. To me, this has highlighted how disregard for others' human dignity occurs during the discussion of issues. Often, any disagreement invites harassment and violence instead of dialogue.

Though not a new problem, this lack of respect for others mirrors the environment of greater violence and apathy in today's world. Although it is natural to want to tune out negativity, these divisions challenge us to work for peace and reconciliation.

We can ask ourselves this question: How can we be instruments of peace amid corrosive divisiveness?

One way is to imitate the actions of Nobel Peace Prize winners such as Mother Teresa, Martin Luther King Jr., Rigoberta Menchu or Nelson Mandela. Another way is to follow the lead of those who try to foster peace, justice, and reconciliation.

Recently, Pax Christi Metro New York recognized youths working toward this ideal. The New York organization is part of Pax Christi International, a global Catholic peace movement.

Paul Thomas, who received the Young Peacebuilder award, wrote about his efforts and said, "In our homes, in our communities, we are presented with the choice to create peace or division."

Thomas said that he chooses peace by volunteering at hospitals and soup kitchens, attending the March for Life, and rebuilding houses for those in need.

Caroline Bandigan, another youth recognized by Pax Christi, said that solidarity with the most vulnerable in society can be a response to the negativity around us. She has spent seven years serving the elderly and people affected by homelessness. By tending to their material needs, she also reminds them how valuable they are to others.

"I feel that it's one of the simplest ways to bring light, love, and peace to the world when the days are dark," Bandigan wrote in an essay for Pax Christi.

Other ways to foster peace call us to recognize people's God-given dignity and act accordingly, regardless of whether we agree or disagree with their actions or comments. This is a way to be compassionate, prudent and fair.

Likewise, we are also called to act when something is wrong. By telling the truth with charity and acting justly, we can protect those who are vulnerable.

As the youth honored by Pax Christi said: Our choices reflect our efforts to sow peace instead of division. By choosing peace we heed Jesus' words in the Sermon on the Mount: "Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God."

 


Maria-Pia Negro Chin is a bilingual reporter/youth editor for The Tablet, newspaper of the Diocese of Brooklyn, New York.

 

Aquellos de nosotros que hemos estado prestando atención a las elecciones presidenciales en los Estados Unidos, hemos visto los constantes ataques contra el carácter, contra las ideas de otras personas cuando sus interlocutores no están de acuerdo con ellos. Esto ha resaltado la indiferencia por la dignidad humana que se produce cuando se discuten otros temas. Últimamente, cualquier desacuerdo invita acoso y violencia en vez de diálogo.

Aunque esto no es un problema nuevo, la falta de respeto hacia los demás de cierto modo refleja el entorno de violencia y apatía en el mundo actual. Aunque es natural querer ignorar la negatividad, estas divisiones nos retan a trabajar por la paz y la reconciliación.

Nos podemos preguntar: ¿Cómo podemos ser instrumentos de paz en medio de la división corrosiva?

Una forma de hacer esto es imitar las acciones de los ganadores del Premio Nobel de la Paz, como la Madre Teresa, Martin Luther King Jr., Rigoberta Menchú o Nelson Mandela. Otro modo es seguir el ejemplo de las personas que tratan de fomentar la paz, justicia y reconciliación.

Recientemente Pax Christi Nueva York reconoció a jóvenes que trabajan por estos ideales. La organización de Nueva York es parte de Pax Christi Internacional, un movimiento católico por la paz mundial.

Paul Thomas, quien recibió el premio de Edificador de la Paz Juvenil, escribió acerca de sus esfuerzos diciendo: "En nuestros hogares, en nuestras comunidades, tenemos la opción de crear la paz o la división".

Thomas dijo que él elegía la paz trabajando como voluntario en hospitales y comedores, asistiendo a la Marcha por la Vida y al construir casas para los necesitados. Caroline Bandigan, una joven quien también fue reconocida por Pax Christi, dijo que la solidaridad con los más vulnerables en la sociedad puede ser una respuesta a la negatividad que nos rodea. Durante los últimos siete años, ella ha estado al servicio de los ancianos y personas indigentes. Al responder a sus necesidades materiales, también les recuerda lo valiosos que son para otros.

"Siento que esta es una de las formas más sencillas en las que se puede llevar luz, amor y paz al mundo cuando los días son obscuros", Bandigan escribió en un ensayo para Pax Christi.

Otras formas de fomentar la paz nos llaman a reconocer la dignidad que Dios otorga a cada persona y actuar consecuentemente – sin importar si estamos de acuerdo con sus acciones o comentarios. Esta es una forma de ser compasivos, prudentes y justos. Del mismo modo, también nosotros estamos llamados a actuar cuando algo este mal. Al decir la verdad con caridad y actuar con justicia podemos proteger a aquellos que son vulnerables.

Como decían los jóvenes honrados por Pax Christi, nuestras decisiones reflejan nuestro esfuerzo en sembrar paz en lugar de división. Al elegir la paz, hacemos caso a las palabras de Jesús en el Sermón de la Montaña: "Bienaventurados los que trabajan por la paz porque ellos serán llamados hijos de Dios".

 
 

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